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Les sorties hard bop de Blue Note des années 50 et 60 devraient être entendues à trois niveaux. Ce sont d'abord les compositions originales elles-mêmes. La plupart mettaient en vedette des bleus complexes avec des changements d'accords fascinants ancrés à une swing coriace. Chaque blues avait un son singulier basé sur l'esthétique du compositeur. Deuxièmement, les solos. Ils gémissaient généralement avec une énergie et une chaleur juvéniles exprimées par l'artiste soufflant. Troisièmement, et le plus important, était le mélange d'artistes. Différentes combinaisons de musiciens ont produit des sons collectifs distincts, un peu comme un groupe vocal de jazz. (Photo ci-dessus de Sonny Clark et Philly Joe Jones au Rudack Van Gelder's Hackensack, N.J., studio par Francis Wolff (c) Mosaic Images)

Cette troisième couche macro est importante, car dans de nombreux cas, c'est ce qui a rendu unique le producteur de Blue Note, Alfred Lion. Il considérait les musiciens comme des saveurs singulières et aimait expérimenter en réunissant ces différents ingrédients. Par exemple, imaginez le bop dur comme une sauce rouge. Cette sauce émergerait très différemment si au lieu de l'artichaut, vous utilisiez des épinards ou du basilic. Votre oreille, comme votre langue, capte l'amertume ou la douceur, surtout si elle est compensée et renforcée par d'autres saveurs audio. (Photo ci-dessus de Jackie McLean par Francis Wolff (c) Mosaic Images)

Un exemple parfait de cette écoute Blue Note à trois niveaux est celui de Sonny Clark Cool Struttin '. Enregistré en janvier 1958, l'album comprenait Art Farmer (tp), Jackie McLean (as), Sonny Clark (p), Paul Chambers (b) et Philly Joe Jones (d). Cette combinaison était une fusion parfaite de musiciens aux trois niveaux: les originaux, les solos et les ingrédients combinés. Deux des quatre chansons de l'album original étaient des blues se pavanant de Clark, qui composait avec bord et une grâce liquide. La troisième chanson était de Miles Davis et la quatrième était un standard.

En ce qui concerne les ingrédients individuels, nous avons l'amertume du saxophone alto de McLean, le staccato moelleux de la trompette Farmer's, le swing de bop chic du piano de Clark, la basse musclée proéminente de Chambers et les motifs de batterie et de cymbale dispersés des tambours de Jones. Ensemble, il y a une ligne de front aigre-douce de McLean et Farmer, avec une force lancinante entraînée par la basse épaisse de Chambers et les tambours de jab de Jones. (Photo ci-dessus d'Art Farmer et Jackie McLean par Francis Wolff (c) Mosaic Images)

Mais l'ingrédient qui se démarque le plus ici pour moi est le piano de Clark. Ce qui est logique puisque c'est sa session de leadership. Mais c'est plus que ça. Tout au long de l'album, le piano de Clark ajoute un fruité qui permet à tous les autres ingrédients musicaux de sonner encore plus riches. (Photo ci-dessus de Paul Chambers par Francis Wolff (c) Mosaic Images)

Il y avait seulement quatre pistes sur la version originale, chacune d'une durée d'environ neuf minutes. La chanson titre de Clark est un blues ambulant avec Clark jouant de superbes solos de clavier. Clark's Blue Minor est juste cela, un blues mineur à mi-tempo qui se résout dans une ligne majeure. Miles Davis's Sippin 'à Bells a été enregistré pour la première fois par Davis à la fin des années 40 avec Charlie Parker sur la base d'un blues modifié à 12 mesures avec des changements d'accords avancés.


Nuit profonde
est une norme de 1929 avec de la musique de Charles E. Henderson et des paroles de Rudy Vallee. Il s'ouvre en trio, mettant en vedette le jeu fluide et sans effort de Clark, avec la basse de Chambers forte et Jones passant aux pinceaux. Puis Farmer arrive avec un solo, suivi de McLean, avec Jones passant aux bâtons. (Photo ci-dessus de Philly Joe Jones par Francis Wolff (c) Mosaic Images)

Il y avait deux autres chansons enregistrées ce jour-là ajoutées en bonus sur le CD produit pour réédition par Michael Cuscuna au début des années 1990 – Clark's Quinte royale et Amoureux, la norme Rodgers et Hart.

Mettez votre oreille au défi d'entendre les trois niveaux décrits ci-dessus. La complexité du blues, l'individualisme des solos et la "sauce" combinée de tous les artistes travaillant ensemble et ce que leurs tons individuels apportent à l'ensemble. (Photo ci-dessus de Sonny Clark par Francis Wolff (c) Mosaic Images)

Sonny Clark est décédée en 1963, à l'âge de 31 ans.

Pistes JazzWax: Vous trouverez Sonny Clark's Cool Struttin ' .

Clips JazzWax: l'album entier …

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