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Nathan Hesselink n'avait jamais entendu parler de la musique de Radiohead – un peu inhabituel peut-être pour un ethnomusicologue qui passe sa vie à plonger dans la musique et à étudier les gens qui la composent.

Mais en 2008, le groupe a été accusé de donner un concert au stade de football situé sur le campus de l'université de Vancouver, où travaillait le professeur Hesselink.

Les billets étaient épuisés depuis des mois, mais alors qu'il observait la foule tout au long de l'après-midi, il réalisa que c'était sa chance.

"Je pensais juste: 'Je dois sortir et entendre Radiohead jouer en direct'".

Malgré la pluie battante, le professeur Hesselink, son épouse et son fils âgé de 10 ans se sont joints à des centaines d'autres personnes pour écouter le concert de l'extérieur.

"C'était tellement fascinant d'entendre le groupe", a-t-il déclaré.

Il était accro. Mais peut-être exceptionnellement pour un fan de Radiohead, ce ne sont pas les voix surnaturelles, le lyrisme dystopique, ni même l'instrumentation expérimentale qui l'ont amené à entrer. C'était le rythme.

Le professeur Hesselink est spécialisé dans l'étude des rythmes irréguliers de la musique folk sud-coréenne.

Transpercé par les rythmes de la musique de Radiohead, il voulait en savoir plus sur le groupe.

"(Le concert) m’a conduit la semaine prochaine à trouver presque toute leur musique sur CD, puis à commencer à travailler sur leur musique."

Son approche du catalogue de Radiohead était méticuleusement académique. Il a commencé avec l'album 1, Pablo Honey, la piste 1, You, et a écouté l'ordre dans l'ordre, encore et encore, pour ne passer qu'à l'album 2, The Bends, une fois convaincu d'avoir pleinement apprécié la qualité de l'album. début.

Puis il a commencé à faire des sketches de chansons plus intéressantes sur le plan rythmique.

"Cela a pris incroyablement beaucoup de temps, bien sûr. Cela a rendu ma famille folle, car ils entendaient la même chanson ou le même album encore et encore, comme s'ils ne pouvaient pas y échapper."

Et pendant un moment, ce voyage très structuré de découverte de Radiohead a continué comme cela; chanson après chanson, album après album. Mais ensuite, il est arrivé à l'album cinq, Amnesiac, piste deux, Pyramid Song.

"Tout de suite avec cette chanson, il y a juste un petit bégaiement dans cet accord qui empêche de taper votre main ou votre pied parfaitement à temps tant que vous ne vous y êtes pas habitués – mais ce n'est pas un pouls régulier. si inhabituel dans tout genre de musique populaire ".

Le professeur Hesselink était tellement surpris par la chanson qu'il est allé chercher des réponses en ligne – ce qu'il n'a pas souvent fait en 2008.

Comme pour assister au concert de Radiohead et trouver des centaines de personnes entassées à l'extérieur du stade, il est tombé sur des pans entiers de l'internet envahis par des tribus en guerre de fans de Radiohead, chacun croyant fermement que son interprétation du rythme de Pyramid Song était la bonne. un.

"Il y avait beaucoup d'autres personnes qui parlaient de la mélodie et des paroles. Pourquoi s'appelle-t-il Pyramid Song? Mais c'est cette discussion rythmique que je ne pouvais tout simplement pas croire que tant de gens s'y mettaient", a déclaré le professeur Hesselink.

"Je pensais 'Tu sais quoi? Je vais essayer de comprendre ce que tous ces gens veulent dire'."

Pourquoi les humains sont-ils si obsédés par le rythme?

La contrainte de tirer parti d'un rythme – ce que les scientifiques appellent entraînement – est propre à l'homme et émerge assez tôt dans l'enfance.

Alors que d'autres animaux peuvent se synchroniser avec un rythme régulier et métronomique, ils ne peuvent exploiter aucun élément plus complexe, tel que la musique.

La pianiste Sylvie Nozaradan, neuroscientifique de formation classique, de la Western Sydney University étudie comment notre cerveau perçoit et réagit à la musique.

«Lorsque nous parlons d’entraînement à la musique, il s’agit généralement de la capacité spontanée de déplacer notre corps au rythme de la musique», a expliqué le Dr Nozaradan.

Le Dr Nozaradan utilise des enregistrements électroencéphalographiques (EEG) pour scruter l'intérieur de notre cerveau alors qu'il se bloque. L'EEG est enregistré en temps réel, ce qui lui permet de relier directement ce qui se passe dans le cerveau à tout ce qui se passe dans la musique.

En comparant ce qui se passe lorsque les gens écoutent de la musique sans bouger et quand on leur demande de jouer du rythme, ses expériences montrent que notre cerveau a un métronome intégré.

Étonnamment, non seulement nos pieds tapent sur le rythme, mais les neurones de notre cerveau s'envolent au rythme des rythmes.

"Si nous présentons aux participants un métronome simple et que nous enregistrons l'EEG, il est tout à fait logique de trouver un pic d'activité neuronale à la fréquence du métronome", a déclaré le Dr Nozradan.

"Mais lorsque nous présentons une musique plus complexe, comme celle que nous entendons au quotidien, nous trouvons toujours ce pic d'activité neuronale précisément à la fréquence de battement."

Et même lorsque le rythme diminue, notre cerveau continue de battre comme si le rythme était toujours présent.

Pourquoi et comment avons-nous développé cette capacité à se synchroniser instinctivement avec un temps est très controversé. Certains ont fait valoir que cela était lié à notre anatomie cérébrale. Le réseau de régions cérébrales qui nous permet de nous synchroniser sur un battement est le même réseau que celui qui nous donne notre capacité de parole. Et les liens entre ces deux capacités pourraient avoir des origines anciennes.

"L'une de ces théories a fait valoir que la parole a évolué en tant que sous-produit de la musique", a déclaré le Dr Nozaradan.

"En tant que premiers humains, nous avons chanté et communiqué avec certaines formes de percussions primitives, puis cela a évolué vers une communication sonore plus complexe, qui se révèle être notre discours maintenant."

Mais qu'aimons-nous écouter?

Même si notre cerveau a développé la capacité de pulser instinctivement, cela ne nous en dit pas beaucoup sur le type de musique que nous aimons écouter.

"Quand un rythme est très simple, c'est assez ennuyeux", a déclaré le Dr Nozaradan.

"Nous pouvons nous synchroniser avec cela, mais ce n'est pas très intéressant. D'autre part, quand le rythme est trop complexe, c'est aussi ennuyeux, car nous ne pouvons pas vraiment prendre le rythme. Il y a donc un compromis entre simplicité et complexité."

C'est le concept d'ambiguïté rythmique. Notre cerveau semble prêt à profiter de rythmes plus intéressants qu'un rythme métronomique régulier, mais pas si compliqué qu'il est impossible de trouver le rythme.

Andy Milne, un collègue du Dr Sylvie Nozaradan, estime que ces zones ambiguës sur le plan rythmique peuvent constituer un espace créatif et riche pour les musiciens.

"Ce que l'artiste essaie de faire, c'est de trouver une sorte de zone de Goldilocks au milieu où vous présentez à l'auditeur quelque chose de compliqué, mais pas si compliqué qu'il ne puisse pas le comprendre", a déclaré le Dr Milne, chercheur. les rythmes qui captent notre attention.

Les données EEG du Dr Nozaradan montrent que le métronome intégré de notre cerveau est le plus puissant dans cette zone rythmiquement ambiguë.

"Quand un rythme est très simple, nous avons une activité très claire, mais ce n'est pas aussi gros que ce que nous trouverions dans un rythme plus complexe", a-t-elle déclaré.

"Mais encore une fois, lorsque le rythme est trop complexe, l'activité est, encore une fois, plus petite. Il y a donc un compromis. C'est comme si le cerveau se verrouille plus facilement lorsqu'il est légèrement complexe, mais pas trop."

Dr Milne utilise les mathématiques pour créer des rythmes qui se situent carrément dans la Goldilocks Zone d’ambiguïté rythmique, tels que les polyrythmes que vous entendez dans les percussions africaines où deux modèles différents sont joués simultanément.

"Si vous avez quatre temps en cours et trois en même temps, alors que l'un d'eux peut coïncider, les deux autres ne peuvent pas coïncider avec les autres", a déclaré le Dr Milne.

"Vous pouvez compter les quatre, ou les trois ou vous pouvez simplement, en quelque sorte, en entendre la totalité. Donc, vous obtenez ce type de schéma de verrouillage."

Alors, qu'est-ce que cela a à voir avec Pyramid Song de Radiohead?

Pyramid Song de Radiohead se situe carrément dans la zone d’ambiguïté rythmique de Goldilocks; son rythme est plus compliqué qu'un simple métronome, mais pas si compliqué qu'on ne trouve pas le rythme du tout. Ce qui pourrait expliquer pourquoi le professeur Hesselink était obligé de chercher des réponses en ligne.

Quand il a étudié les fans de Radiohead en utilisant la théorie musicale occidentale, il a découvert que, lorsque vous supprimez toutes les vues aberrantes, deux tribus principales se sont formées dans le débat Pyramid Song.

"En gros, l'un des camps leur dit que la chanson sonne plus comme une chanson rock typique, puis l'autre camp a vraiment senti que la chanson était davantage influencée par le jazz."

Personnellement, le professeur Hesselink est l’équipe de jazz.

"J'entends l'inflexion jazz dans la chanson", a déclaré le Dr Hesselink. "Mais ce n'est pas important que quelqu'un soit d'accord avec moi."

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