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«Et maintenant, Mesdames et Messieurs, nous vous apportons quelque chose de nouveau dans la musique moderne», annonce le Symphony Sid Torin sur la scène du Royal Roost, une cabane de poulet transformée en repaire d'un bebop à Broadway, près de Times Square. "Nous vous apportons: Impressions dans la musique moderne, avec le grand et sa nouvelle organisation merveilleuse."

Cette introduction ouvre le côté 3 de La naissance complète du cool, une réédition en vinyle de luxe d’une pierre de touche du jazz moderne qui a ouvert la porte à une introspection élégante et à un aplomb sophistiqué et, qu’on le sache ou non, a été crédité du boom du cool jazz des années 50.

Davis n'avait que 22 ans au moment du concert de Royal Roost. Mieux connu comme le trompettiste qui avait courageusement succédé à Dizzy Gillespie dans le Charlie Parker Quintet, il travaillait avec une variété de bop moins mercurielle et plus chambreuse en collaboration avec le brillant arrangeur Gil Evans. Leurs expériences de forme et d’humeur, développées dans l’appartement du sous-sol de Evans, à New York, dans la 55ème rue, développaient des idées émises par l’orchestre Claude Thornhill avant la guerre. La signature de Thornhill est un mélange délicat de timbres, avec une projection douce et pratiquement pas de vibrato, loin de l’éblouissement régimentaire d’un big band de variétés de jardin. Evans, qui a arrangé l'orchestre, a décrit son effet: «Le son pendait comme un nuage."

Le nonet peu orthodoxe que Davis a présenté au Royal Roost en 1948, avec des confrères bebop tels que Max Roach (batterie) et John Lewis (piano), ainsi que des aluneurs de Thornhill, tels que Lee Konitz (saxophone alto) et Gerry Mulligan (saxophone baryton) «En fait, cela représente« quelque chose de nouveau dans la musique moderne ». Mais comme l'indique la prochaine déclaration de Symphony Sid, l'ensemble n'était pas encore connu par un titre entraînant. Sessions de studio pour La naissance du cool Il restait encore des mois, à l’initiative du producteur de Capitol Records, Pete Rugolo, qui avait été convaincu par le concert. Ces séances donneraient une série de côtés à 78 tours en 49 et 50. Le surnom emblématique ne sera pas associé au projet avant la compilation d’un album de compilation en 1957, présenté sur la pochette du disque comme «les enregistrements classiques» qui «ont lancé une ère de jazz».

Ce qui veut dire que La naissance complète du cool est un reconditionnement d’un reconditionnement, informé à chaque étape par une conscience avisée de son propre cachet. Soixante-dix ans depuis l'enregistrement en studio de La naissance du cool, nous sommes en mesure de comprendre cette phrase comme un signe d’aura et d’intention dans la carrière multiforme de Davis. Un film documentaire portant ce nom cette année. C’est aussi le titre de a. Pour énoncer l'évidence, cette balise précédente, Impressions in Modern Music, a beaucoup moins de mystique; La naissance du cool, programmé pour coïncider avec la montée des systèmes hi-fi et le mot «cool» en tant que style de vie, avait un titre intrinsèque à son succès.

La musique elle-même est considérée à juste titre comme un point de repère. Dans cette nouvelle édition, maîtrisée pour la première fois depuis les bobines de sessions analogiques depuis ’57, ses subtilités exquises revêtent une forme presque tactile. J'ai écouté attentivement La naissance du cool depuis que j'écoute du jazz. Entendre la nouvelle réédition sur ma platine était une révélation: non pas une question de «chaleur», comme le disent souvent les partisans du vinyle, mais plutôt une fonction de clarté spatiale.

Les sifflements intérieurs glissants de l’orchestration d’Evans – à la fois sur un lingue échangiste comme "Boplicity" et sur le spectacle intrigant "Moon Dreams" – sont un son présent et vivant d’une manière qu’ils n’avaient jamais vue auparavant. Certaines touches sournoises et murmurantes du tuba et du cor français sont plus claires dans le mélange, sans détourner de la cohérence de l'ensemble. Les autres arrangements, principalement de Lewis et Mulligan, brillent presque autant; c’est un style unificateur qui donne à chaque pièce l’apparence d’une pièce dans une maison, la trompette de Davis servant de guide. (Pour un auditeur contemporain, le seul moment réellement bouleversant peut être «Darn That Dream», une fonction vocale de Kenny Hagood qui évoque les us et coutumes du kiosque à musique de l'époque du big band.)

En raison des limitations du matériel source, la qualité des enregistrements de Royal Roost, réalisés les 4 et 18 septembre 1948, n’a guère progressé. (Ils ont d'abord paru sous une forme sanctionnée lors de la réédition de 2 CD en 1998 , également intitulé La naissance complète du cool.) Le principal argument de vente ici est donc le son supérieur du matériel de studio. Le nouvel ensemble comprend également des notes de support exemplaires de Ashley Kahn, qui relie tous les points tout en préservant un arc narratif grand format. Parmi les sources citées par Kahn, il y a Gary Giddins, critique de jazz faisant autorité, qui a déjà écrit ce qui suit: La naissance du cool nonet est passé «du culte au classique», du moins chez les cognoscenti du jazz. "Ses musiciens ont repensé le jazz dans les années 50", poursuit Giddins, "apaisant les fièvres de bop, apaisant le front, amenant des gerbes de fleurs au tombeau."

Davis a toujours exprimé son ambivalence à propos du «jazz cool» de la côte ouest, qui a fait de stars de Mulligan, du trompettiste Chet Baker et d'autres. Il y avait une dynamique raciale en jeu dans la popularité du style, et Davis n’était pas du genre à laisser de telles choses glisser. “Naissance du cool provenait de racines musicales noires », affirme-t-il, peut-être légèrement tactile, Miles: l'autobiographie, publié pour la première fois en 1989. «Cela venait de Duke Ellington. Nous essayions de ressembler à Claude Thornhill, mais Duke Ellington et Fletcher Henderson l'avaient chié. »En même temps, il convient de noter à quel point le nonet fonctionnait harmonieusement comme une unité intégrée. Davis a entendu des plaintes de musiciens noirs à ce sujet, comme il le rappelle dans son livre: «Je leur ai simplement dit que si un gars pouvait jouer aussi bien que Lee Konitz, je l'engagerais à chaque fois, et je m'en ficherais si c'était le cas. vert avec haleine rouge. »(Écoutez le solo de saxophone alto de Konitz, audacieux et audacieux sur colibri et rapide, sur« Israël », une chanson de John Carisi. Cette remarque sera parfaitement logique.)

Dans ses notes, Kahn consulte également l’arrangeur Ryan Truesdell, qui est l’autorité principale d’Evans, qui élucide le saut quantique d’un morceau comme «Boplicity», dans lequel «toutes les parties intérieures ont des mélodies fortes, comme vous le feriez pour cordes, ce qui met en évidence la force, la chaleur et la couleur de la pièce. " La naissance du cool non seulement ouvert la prochaine phase lyrique de l’évolution du bebop; il a également prédit la collaboration expansive de Davis et Evans réalisée sur des albums comme Porgy et Bess (1959) et (1960) – des exploits de synthèse entre le jazz et la musique symphonique, souvent salués comme des triomphes emblématiques de l'hybride classique-jazz connu sous le nom de Third Stream. Davis lui-même les considérait comme des hauts niveaux dans sa carrière enregistrée.

Et pourtant ce serait une erreur de catégoriser La naissance du cool en tant que document de transition. La «naissance» dans le titre a peut-être été un succès marketing, mais cette musique a ouvert de nouvelles perspectives pour le jazz moderne, tout en affirmant que Davis était un chef d'orchestre averti et un grand trompettiste. Le calme calme dans son phrasé alors qu’il improvisait sur «Move», l’ouverture rapide, pourrait être considéré comme une déclaration d’intention. Même dans les circonstances les plus déroutantes, avec Max Roach derrière lui, Miles va définir ses propres critères: sans peur, sans hâte et, fondamentalement, cool. Quelle que soit la préférence de cet album dans sa carrière et dans le discours du jazz moderne, l'expérience de la musique devrait être reléguée au second plan. Comme cette nouvelle réédition ne fait que clarifier, La naissance du cool est très autonome – non pas comme un contre-argument ou un point de contrôle, mais comme une réalisation singulière en soi.

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