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LORAIN – En dépit d’un changement de lieu de dernière minute, la septième édition du Juneteenth Blues Festival de la ville s’est déroulée sans encombre.

Normalement tenu à l'extérieur du parc Lakeview et visible de l'avenue Erie, la pluie a forcé les organisateurs à déplacer l'événement dans le centre des événements du parc pour la sécurité des visiteurs, des interprètes et des instruments de musique.

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«En fait, nous avons de la pluie chaque année», a rigolé Kaleena Whitfield, co-organisatrice. «Soit la nuit avant, le lendemain matin, juste après – nous sommes donc habitués à la pluie, nous avons simplement décidé de faire les réglages de bonne heure et de tout déplacer à l'intérieur à cause du radar… ce qui est une bonne chose d'être ici parce que nous pouvons nous adapter et faire différents aménagements

Whitfield, responsable des relations extérieures de Lorain County Metro Parks, a déclaré que le nombre de ses fournisseurs augmentait cette année, offrant aux participants la possibilité de soutenir les entreprises locales aux côtés des différentes tables d’information qui encombrent le centre des événements. Des t-shirts aux dashikis, en passant par les bijoux et les cookies, Tamika Newsome de Jump at the Sun Daycare a aidé à rassembler les petites entreprises pour la célébration de la soirée.

«Tout le monde semble être satisfait du changement, ils sont ravis d’être à l’intérieur et de pouvoir faire quelque chose», a-t-elle déclaré. «Parfois, la météo nous empêche de nous amuser et nous avons simplement décidé de ne pas nous laisser arrêter aujourd'hui… Nous aurons probablement un taux de participation différent, mais les gens continuent de nous soutenir.»

Jeanine Donaldson, YWCA d’Elyria et directrice exécutive de Lorain, participe également à l’organisation de cet événement annuel. Même si elle aurait préféré que cela se passe à l’extérieur pour que les passants puissent s’arrêter, elle a déclaré que le taux de participation de samedi était encore bon.

«Je vis ici depuis 40 ans maintenant et j’ai assisté à toutes sortes d’événements dans ce parc. Je n'ai jamais rien vu qui soit représentatif de la culture afro-américaine et je pense vivre dans la communauté que nous appelons la ville internationale et beaucoup de festivals – grecs, irlandais, peu importe – mais nous n'avions pas de festival », a-t-elle déclaré. «C’est donc ce que l’intention était quand nous avons commencé cela et je pense que nous avons plus que grandi dans cette capacité."

L’événement de cette année a été lancé par un batteur isolé, a déclaré Donaldson.

«C’est un bon départ car les tambours sont venus d’Afrique», a-t-elle déclaré. «Les tambours étaient interdits dans les plantations car ils pouvaient être entendus d’une plantation à l’autre. C’était donc une forme de communication par les esclaves. Et nous avons donc pensé qu’il serait un meilleur endroit et une meilleure façon de nous appeler avec les tambours. ”

Marcel Emanuel, 15 ans, étudiant de première année à Open Door Christian School et faisant partie de Great Expectations Music Ministries de la New Creation Baptist Church à Lorain, a joué de la batterie de ténor et a déclaré que l'expérience était éprouvante pour les nerfs, malgré son amour des solos.

"J’ai entendu dire que personne ne venait et j’étais comme" Oh, OK, alors tout dépend de moi ", at-il déclaré. «Je devais faire une cadence toute seule et je devais ajouter quelque chose d'autre pour paraître un peu plus original."

Mechelle Cave, la mère de Marcel, musicienne aux talents multiples, a déclaré être fière de son ascension et de sa confiance en elle.

«Je suis toujours impressionné quand je le vois jouer. Je suis toujours étonné », a déclaré Cave. «Je suis une mère célibataire, alors le voir faire des choses formidables, ça me garde parce que ça peut être difficile d’être une mère célibataire… c’était pour me faire pleurer, mais je pense habitué à ça parce qu'il est vraiment bon après si longtemps, vous vous dites simplement «ouais, c'est mon bébé».

Donaldson et Whitfield ont qualifié l'événement de "retour au pays", entre éducation et musique.

"Donc pour moi, je n'ai pas vu notre Abraham Lincoln (John Cooper) depuis un an", a déclaré Whitfield, "alors je peux voir les gens et je pense que c'est ce que tous les autres ressentent." Des gens qu’ils ne voient pas normalement, et c’est l’événement auquel ils les voient, c’est plutôt excitant. "

Donaldson a ajouté: «La parole est donnée et les gens font ce que nous sommes censés faire, pour célébrer. L’autre chose aussi, c’est que pour Martin Luther King Jr. Day, nous prenons cela très au sérieux, mais c’est un jour férié que nous pouvons célébrer – c’est comme une réunion, une réunion de famille. "

Contactez Carissa Woytach au 329-7245 ou à l'adresse cwoytach@chroniclet.com.

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