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Photo gracieuseté de l'artiste.

La bassiste et compositrice Linda May Han Oh a beaucoup réfléchi à la perception, aux choix et au cycle de vie. Lors d’une conversation téléphonique récente, nous avons parlé à Oh de ses lectures et recherches sur certains des grands paradoxes de la vie, et de la façon dont elle utilise ces pensées pour alimenter de nouvelles compositions. L'ouvrage intitulé Les heures de verre–Est-ce que sa musique de chambre Chamber America sera présentée à la Jazz Gallery ce week-end avec la chanteuse Sara Serpa, la saxophoniste Melissa Aldana, le pianiste Fabian Almazan, le batteur Obed Calvaire et Linda Oh à la basse.

La dernière version de Oh, Aventurine (Biophilia 2019) était un ambitieux double quatuor avec quatuor à cordes et choeur. Coloré et dense, fluide et vif, c'est un travail luxuriant et cohérent. Oh est un membre de la, et a été succinctement décrit comme un "musicien avec intention" par Musique et littérature. Elle a été membre de la Jazz Gallery, a joué avec Joe Lovano, Steve Wilson, Vijay Iyer, Dave Douglas, Kenny Barron, Geri Allen, Fabian Almazan et Terri Lyne Carrington, et est actuellement le bassiste du guitariste Pat Metheny. Lisez la suite pour notre conversation complète ci-dessous.

The Jazz Gallery: Ravi de vous rattraper. Êtes-vous à New York en ce moment?

Linda May Han Oh: En fait, je suis à Tarrytown avec Fabian Almazan. Nous travaillons tous les deux au domaine Rockefeller Kykuit, où ils disposent d’un espace où les artistes peuvent travailler. Nous avons passé les deux derniers jours ici.

TJG: Cela ressemble à une belle façon de sortir de la ville

LO: Exactement. J'ai travaillé sur certaines de ces nouvelles musiques.

TJG: Parlez-moi un peu plus de la première de Chamber Music America sur laquelle vous travaillez.

LO: La formation comprend Sara Serpa au chant, Melissa Aldana au saxophone, Fabian Almazan au piano et en électronique et Obed Calvaire à la batterie. Ce sont tous de grands musiciens et je suis ravi de travailler avec eux sur cette nouvelle musique. La plupart de ces nouvelles pièces sont basées sur des thèmes abstraits de la vie et du temps, linéaires ou cycliques, et examinent les va-et-vient de nos perceptions entre l'ancien et le nouveau et comment tout cela se répercute dans les choix que nous faisons. En écrivant, j’ai exploré ces concepts à travers différentes compositions et formes.

TJG: Avant d’entrer dans les détails, comment avez-vous décidé de faire un projet dans le sens de espace, temps, cycles de vie?

LO: J’ai beaucoup réfléchi à ces thèmes et mon travail actuel est basé sur différentes choses que j’ai vérifiées. Certaines des musiques évoquent des histoires et des mythes, en partie inspirés de Joseph Campbell et de ses écrits, dont «Le héros aux mille visages». J'ai étudié comment les mythes peuvent être mis en parallèle avec les épreuves et les tribulations que nous avons dans notre vie, nos attentes, nos objectifs, et cetera. Certaines de ces pensées sont basées sur des choses que j'ai lues, d'autres sur des questions plus générales concernant la valeur de la vie. J'ai lu et suivi des cours en ligne sur Coursera sur le droit international humanitaire et des droits humains: je travaille à m'éduquer dans mes propres valeurs, en explorant ces questions et ces paradoxes.

Je me sens incroyablement privilégié de ne pas avoir à combattre dans une guerre pour le moment, pour aller au combat. Il est intéressant de noter que nous attachons de la valeur à la vie et à la vie des autres. Pourtant, il existe des paradoxes dans le domaine du droit international humanitaire: nous voyons des directives en place pour limiter le nombre de blessés et de morts qui se produisent, et pourtant, la guerre est une réalité. toujours la guerre. C’est incroyable de voir à quel point certaines questions, telles que celles qui me préoccupent le plus à propos de la valeur de la vie, peuvent se sentir si séparées lorsque nous ne vivons pas dans le royaume de la guerre. Il est paradoxal que nous attachions de la valeur à nos vies et à celles de ceux qui nous entourent. Pourtant, si vous regardez l’armée, l’état des soins de santé, la réforme des armes à feu, il existe des séparations qui vous obligent à poser des questions.

TJG: Il y a un moment créatif où vous lisez, étudiez, écrivez au journal, parlez à des amis, puis soudain, vous dites: «Cela doit être de la musique, je veux que ce soit de la musique.» Pourriez-vous me parler des prochaines étapes que vous a pris?

LO: Ouais. Une partie de cela a joué en termes de forme, formes sur lesquelles nous jouons. Linéaire, cyclique. En termes de mise en parallèle des mythes, des épreuves et des tribulations, certaines de ces idées résonnent à travers mes mélodies, à travers les structures sous-jacentes. Vous constaterez que dans certains morceaux, il y a vraiment des va-et-vient d'un bout à l'autre du spectre, où c'est presque comme si certains membres du groupe se tiraillaient entre eux.

TJG: Avez-vous parlé à vos collaborateurs et à vos compagnons de groupe de ce qui se passe derrière la musique pour vous?

LO: À certains égards, oui. J'ai expliqué certains des titres et des noms. L'une de ces chansons s'appelle «Jus ad bellum, " ce qui a à voir avec les principes qui sous-tendent la décision de partir en guerre. La pièce a eu différentes significations, s'inspirant des différentes réflexions que j'ai évoquées en matière de droit international humanitaire, mais je les ai également reliées aux récits de Joseph Campbell sur la quête du héros. J'ai expliqué certaines de ces choses à mes coéquipiers.

Jus ad bellum commence comme une suite d'une pièce différente, avec sa mélodie saxophone et basse rubato. Il se jette dans ce cri d’angois retentissant, toujours rubato, qui se répète pendant quelque temps avec l’improvisation, pour finir avec la mélodie, puis une introduction dans ce rythme qui est presque un appel aux armes. Plusieurs mélodies sont en cours: c’est un appel aux armes avec une lutte à la corde en même temps et une mélodie vocale au-dessus. Sara Serpa a cette belle voix claire, angélique et résonnante. C’est une sorte de va-et-vient jusqu’à ce qu’il se désintègre dans la mélodie angélique, puis se termine.

TJG: Cela semble incroyable. Avez-vous déjà eu des répétitions? Comment travaillez-vous à travers la musique?

LO: Je me suis retrouvé avec Melissa et Sara et j'ai envoyé toute la musique. Nous répétons demain pour étudier le matériel et tout casser.

TJG: Y a-t-il des paroles ou du texte?

LO: Pour la plupart, ce sont des voix sans mots. Je travaille actuellement sur du texte, mais nous verrons s'il va se concrétiser.

TJG: Que pensez-vous du groupe que vous avez constitué pour ce projet? Avez-vous déjà travaillé dans cette configuration exacte?

LO: Je n’avais jamais travaillé avec ce groupe avant, mais j’ai travaillé avec Sara Serpa. Nous avons joué dans différents contextes. Elle a déjà chanté dans les projets de Fabian, et Fabian et moi jouons beaucoup ensemble. J'ai aussi beaucoup joué avec Melissa. Obed en a joué avec mon groupe et était en fait sur mon tout premier disque, en 2009, un disque de trio avec Ambrose Akinmusire. Obed et Fabian ont joué ensemble et ils ont tous deux grandi à Miami.

TJG: Ce projet représente donc un échantillon représentatif de vos différentes communautés. Envisagez-vous un album? Un tour? Plus de travail avec ce groupe? Cela pourrait-il être le début de quelque chose?

LO: Ouais. Je voulais avoir cette coupe transversale, je pense que tout le monde est très intéressant à sa manière. Je voudrais faire un album et nous verrons comment se dérouleront ces concerts. Nous avons un autre spectacle à The Side Door dans le Connecticut le 7 décembre. J'espère que nous pourrons enregistrer ce projet et en faire une chose plus importante à l'avenir.

TJG: Je sais que vous avez toujours beaucoup à faire et que vous avez sorti un album –Aventurine-mai dernier. Comment voyez-vous ce projet CMA et ce groupe dans la plus grande constellation de votre vie musicale en ce moment?

LO: Ce projet est vraiment différent du dernier projet que j'ai écrit. Aventurine a été écrit pour double quatuor, y compris quatuor à cordes et choeur. J'utilise toujours cette écriture pour voix, pour Sara. Et j’ai toujours effectué un peu le projet Aventurine aussi. Mais dans la musique la plus récente, il y a un peu de fil derrière cela, en particulier par rapport à mon album avant Aventurine, qui n’explorait pas le même genre de thèmes que celui que je suis ici. C’est un peu différent.

J’ai aussi essayé d’approcher les thèmes et la musique de différentes manières. J'ai certaines méthodes de composition où je me donne quelques petites limites ici et là, c’est comme un jeu. Créer un cadre où nous pouvons jouer dessus, en me limitant à certaines formes. Mais je n’ai pas beaucoup utilisé ces méthodes ici. Dans cette musique, il y a encore un peu de cela, mais c'est beaucoup plus d'explorer les émotions et les espaces.

Linda May Han Oh présente Les heures de verre à la Jazz Gallery les vendredi 29 et samedi 30 novembre 2019. Le groupe est composé de Mme Oh à la basse, de Sara Serpa au chant, de Melissa Aldana au saxophone, de Fabian Almazan au piano et son électronique et d'Obed Calvaire à la batterie. Le projet est rendu possible par le programme Nouvelles œuvres de jazz de Chamber Music America 2018 financé par la générosité de la Doris Duke Charitable Foundation. Les sets sont à 7h30 et 9h30. chaque nuit. Admission générale de 25 $ (10 $ pour les membres), 35 $ de places réservées (20 $ pour les membres) pour chaque ensemble.

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