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OGDEN -, le saxophoniste légendaire de l'Utah qui a discuté des changements de tempo avec Charlie Parker, a tenté de faire arrêter le tabagisme par Count Basie et a dit à Louis Armstrong qu'il n'aimait pas son style, est décédé samedi matin.

Il avait 100 ans.

Même à son âge, McQueen n'a jamais cessé de souffler dans son sax ténor, gardant un horaire chargé et effectuant régulièrement des concerts de trois heures. Il a reçu un maillot spécial Utah Jazz pour son 100e anniversaire en mai, célébrant sa vie et son amour du jazz avec un concert public au Gallivan Center de Salt Lake City.


La légende du saxophone de l'Utah Joe McQueen célèbre son 100e anniversaire en soufflant sur un tout nouveau saxophone au Gallivan Center en mai 2019.
Lottie Johnson

"Ce fut un honneur de pouvoir partager la scène avec Joe sur des centaines et des centaines de spectacles au cours des dernières années de sa vie", a déclaré Ryan Conger, membre du Quatuor Joe McQueen. "Il était un joueur inspirant, swinguant et puissant jusqu'au dernier concert il y a seulement un mois."

Né le 30 mai 1919, McQueen a grandi à Ardmore, Oklahoma. Après que son cousin plus âgé, Herschel Evans – un saxophoniste ténor qui a joué pendant quelques années avec le Count Basie Orchestra – lui ait donné une leçon de saxophone dans les années 1930 et lui ait dit qu'il pouvait gagner de l'argent en jouant de l'instrument, McQueen a cessé de jouer au basket-ball et au football et a commencé consacrant sa vie à la musique.

Ce choix l'a amené en Utah en 1945, lorsque son groupe a fait un concert dans l'un des clubs de jazz de la 25e rue d'Ogden. Les choses sont devenues incontrôlables lorsque McQueen et son batteur se sont battus sur le kiosque à musique et se sont retrouvés en prison pendant plusieurs jours, a rappelé McQueen dans une interview l'année dernière. Après sa libération, McQueen a découvert qu'une partie de l'argent du voyage du groupe avait été jouée. Même s'il avait encore 380 $ qu'il avait gagnés sur une machine à sous à Reno, lui et sa femme, Thelma, ont décidé de faire d'Ogden leur maison.

McQueen a épousé Thelma, également d'Oklahoma, à l'âge de 25 ans, le 10 juin 1944 – quatre jours après l'invasion alliée de la Normandie. Peu de temps après, il décide d'abandonner la vie de tournée commune aux musiciens.

"Vous ne partez pas quand vous avez une femme, pendant deux ou trois mois sur la route", dit-il. "Cela n'a pas de sens."

Être marié à Thelma pendant 75 ans a été son accomplissement le plus fier dans la vie – plus important que n'importe quelle performance, selon l'ami de longue date de McQueen.

Ce qui veut dire quelque chose, depuis son début à la fin de 1945, McQueen a continué à rencontrer et à jouer avec des sommités du jazz comme Duke Ellington, qui passeraient par Ogden, car il s'agissait alors d'un arrêt ferroviaire majeur pour les liaisons entre la Californie et Chicago, a rapporté le précédent. Grâce au jazz, McQueen a brisé les barrières raciales, se produisant dans des clubs réservés aux blancs et s'assurant que ses amis, qui étaient noirs, ne se détournaient pas de la porte.

"Je leur ai dit que je n’avais pas l’intention de jouer pour aucun club séparé", a expliqué McQueen.


Le joueur de saxophone Joe McQueen, toujours aussi fort à l'approche de son 99e anniversaire. McQueen, qui a enseigné la mécanique automobile à Weber State, montre sa voiture à son domicile d'Ogden le samedi 26 mai 2018. McQueen est décédé le samedi 7 décembre 2019 à l'âge de 100 ans.
Scott G Winterton, Deseret News

Les talents de McQueen s'étendent bien au-delà de la musique. Il a travaillé sur les carburateurs B-17 à la Hill Air Force Base, était mécanicien pour White Motors et a enseigné la technologie automobile à la Weber State University – le tout sans jamais obtenir de diplôme universitaire. En 1975, il a ajouté un garage à l'arrière de sa maison et a travaillé sur des voitures jusqu'à ses 80 ans.

Mais la musique était le sang de sa vie. L'année dernière, alors qu'il s'apprêtait à célébrer son 99e anniversaire, McQueen était assis dans le sien, parlant fièrement de son rôle dans le maintien de la musique jazz en Utah.

«Je suis (en Utah) depuis 73 ans, et il n'y a jamais eu de période où je ne jouais pas ici. Je joue du jazz tout le temps », a déclaré McQueen au. "Je suis ici depuis 73 ans et je joue tout le temps."

McQueen laisse dans le deuil son épouse, Thelma, et d'innombrables amis et musiciens qui ont partagé la scène avec lui au fil des ans.


Le joueur de saxophone Joe McQueen ajuste son cor à son domicile d'Ogden le samedi 26 mai 2018. McQueen est décédé le samedi 7 décembre 2019 à l'âge de 100 ans.
Scott G Winterton, Deseret News

Bien que McQueen puisse être rude sur les bords, il n'a pas fallu longtemps à Wheeler pour apprendre que McQueen avait un cœur aussi doré que son saxophone.

«Joe est une personne humble. Il n'a jamais fait aucun de ces trucs pour être célèbre », a déclaré Wheeler au début de cette année. "Il l'a toujours fait parce qu'il l'aime."

Et cette humilité, par-dessus tout, est ce dont Wheeler se souviendra le plus de McQueen. Et il sait que c'est ce dont McQueen voudrait qu'on se souvienne.

"Il m'a dit de dire à tout le monde de ne pas pleurer pour lui", a annoncé Wheeler un samedi. "Que lorsque vous pensez à lui pour penser à toutes les bénédictions qu'il a reçues et sachez qu'il a vécu une vie pleine et pleine de sens."

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