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Louiz Banks est reconnu comme le pianiste de jazz le plus important en Inde et a été surnommé «le parrain du jazz indien» et le «père du jazz en Inde». Il s'est fermement établi comme l'un des principaux compositeurs de bandes sonores de musique pour la publicité, le théâtre, la télévision et les longs métrages depuis les cinq dernières décennies. En fait, il est considéré comme le compositeur le plus prolifique de jingles publicitaires, ayant enregistré un nombre incroyable de 7000 jingles en 15 ans!

Malgré son énorme succès commercial, son premier amour reste le jazz. Il joue et collabore internationalement avec certains des plus grands noms de la musique jazz ainsi qu’avec les meilleurs musiciens classiques et populaires de l’Inde. Et quand il ne fait pas de musique, il peint. Peu de gens connaissent ce talent caché en tant que peintre accompli. Nous avons rencontré Louiz Banks lors de son dernier concert, Transcendence 2.0, tenu récemment à Mumbai, en hommage à la légende du jazz Oscar Peterson (piano) et à la légende carnatique T. Chowdiah (violon).

Dans une interview avec The Statesman, le vétéran a parlé d'Oscar Peterson, de l'avenir du jazz en Inde et de ses projets.

Pourquoi avez-vous choisi Oscar Peterson pour rendre hommage?

La réponse à cette question couvrira quelques volumes. En bref, parce qu’Oscar Peterson est unanimement reconnu comme l’un des plus grands représentants du piano jazz et qu’il continue à inspirer tous les étudiants de ce genre. Mon passage au piano jazz a eu lieu lorsque mon père m'a présenté à Oscar Peterson, ce qui a été un tournant dans mes études musicales. Je voudrais donc rendre hommage à la grandeur d’Oscar Peterson.

Quelle était votre idée de jouer avec des artistes Carnatic?

Je crois fermement que les auditeurs sophistiqués et perspicaces veulent voir les musiciens créer des œuvres d'art avec passion, créativité et originalité. Ils veulent profiter et expérimenter l'innovation. Transcendence 2.0 a présenté certains des musiciens les plus créatifs d’Inde qui ont ébloui le public avec une musique originale et passionnante… en direct sur scène… transportant à la fois le public et les musiciens dans une autre galaxie musicale… »

Que pensez-vous de l'idée de transcendance?

Je tiens à féliciter les créateurs de la série de concerts Transcendence pour avoir initié ce concept de créativité originale dans Music Presentation. Cela incitera une toute nouvelle génération de musiciens sérieux à aspirer à des objectifs plus ambitieux en matière de production et de performance musicales.

De quoi te souviens-tu le mieux à propos de tes jours à Calcutta?

Les sessions nocturnes à Blue Fox avec l’un des meilleurs groupes que j’ai jamais eu et les chansons Kathi de Nizam et de la cuisine chinoise à Tangra et de ma rencontre mémorable avec Lorraine, qui est devenue plus tard ma femme.

D'après vous, quels musiciens de votre époque n'ont pas eu leur dû sous forme de succès?

Le guitariste Carlton Kitto, le bassiste Peter Saldanha, le trompettiste James Dias, le batteur Johnny Edmonds, la chanteuse Pam Crain et Don Saigal

En Inde, peu de personnes savent que vous avez reçu deux nominations aux Grammy la même année, 2008. Pouvez-vous nous en dire quelque chose?

Ce fut une excellente année pour moi. J'ai été très impliqué en tant qu'interprète, coproducteur et arrangeur pour «Miles from India» et en tant que claviériste dans «Floating Point». Des moments mémorables et inoubliables dans ma carrière.

Que vois-tu dans l'avenir du jazz en Inde?

C’est tout entre les mains de jeunes musiciens sérieux d’amener la musique plus loin et plus haut. Et heureusement, je le vois arriver aujourd'hui. Je le sais avec certitude parce que j'interagis et joue du jazz avec beaucoup de jeunes très talentueux.

Tu fais de la musique depuis si longtemps, qu'est-ce qui te fait avancer?

La joie infinie de jouer du jazz dans toutes ses myriades de couleurs et de teintes. Le jazz me stimule, il défie toutes mes facultés créatives et rend ma vie digne d'être vécue.

Pensez-vous que vous auriez pu faire mieux à l'étranger si vous aviez déménagé à l'étranger?

Oui, j'aurais pu être très célèbre sur la scène internationale et j'aurais encore perfectionné mes compétences. Mais je suis très heureux d'être ici en Inde et de faire ma part de quelque manière que ce soit en tant qu'interprète, compositeur, directeur musical, visionnaire et enseignant, mentor et guide. Un gros poisson dans un petit étang!

Quand sont vos projets pour le futur?

Continuer à jouer, composer de la nouvelle musique, enregistrer toute ma musique, interagir avec les jeunes et tout simplement passer un bon moment… Je remercie mes parents et Dieu pour le don de musique qu'ils m'ont offert. Je remercie ma famille pour leur amour et leur soutien. Et j'espère que, pour continuer à vivre de la musique pour l'éternité et transmettre mon héritage à de jeunes aspirants, mon fils Gino figure en tête de liste.

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