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Les arrangements de big band de Johnny Richards me rappellent toujours les étés à Los Angeles à la fin de la journée. Ses albums sont des affaires chaudes et humides, mais ses cornes françaises offrent une brise marine douce tandis que ses trombones ajoutent du calme et remuent les images sur un horizon du Pacifique sans fin. Ses piccolos sont les griffes des goélands.

Je suis d'abord venu à Richards grâce à ses arrangements sur Stan Kenton Feu cubain. Puis j'ai creusé dans Kenton's Retour à Balboa et West Side Story. Peu de temps après, j'ai réalisé que Richards avait sa propre section dans le magasin de disques qui dirigeait ses propres orchestres. En creusant, j'ai découvert que chaque album était meilleur que le dernier que j'avais acheté.

Mon premier amour était Autre chose (1956), avec Valse Quelqu'un?, Tournez-vous et Il y a longtemps et loin. Puis je suis tombé fou Large éventail (1957), avec Nina Never Knew, The Nearness of You et Jeunes de cœur. Tous les arrangements en livres sterling.


Expériences sonores
(1958) et Marcher doucement / courir sauvage (1959) ont été les suivants, et ils ont, eux aussi, satisfait au-delà de mes attentes, mais pour des raisons différentes. Expériences explose d'énergie tout en Marchez doucement offre un rythme rêveur d'inspiration-expiration et des voicings de cor riches en harmonie.

Maintenant, cependant, mon album préféré de Richards est Aqui Se Habla Espagnol (espagnol parlé ici), son dernier avant sa mort en 1968. Enregistré pour la roulette en décembre 1966, l'album propose un poivron de rythmes et mètres latins. Il offre également une sensualité et une grâce orchestrales extraordinaires. Dans les mains de Richards, les sections du groupe se mélangent avec une chorégraphie tendue et une fraîcheur colorée, comme des banderoles qui claquent dans le vent sur la plage.

Né au Mexique, Richards a émigré aux États-Unis en 1919 avec sa mère, trois frères musiciens et une sœur. Le père de Richards était déjà arrivé au Texas. Unis, la famille s'installe à Los Angeles puis à San Fernando. Richards a commencé à organiser à 14 ans et a commencé à travailler professionnellement à la fin des années 1930. Sa composition la plus connue est Jeunes de cœur (1953). Bien qu'il ait déménagé à New York au début des années 1950, sa musique a toujours conservé son parfum West Coast. (Photo ci-dessus de Johnny Richards à la fin des années 40 par William P. Gottlieb)

Sur Espagnol parlé ici, le groupe comprend Nat Pavone, Marvin Stamm, Ray Copeland, Burt Collins et Jerry Kail (tp); Bill Watrous, Garnett Brown et Wayne Andre (à confirmer); ou Mickey Gravine (tb); Ray Starling (mellophonium); Don Butterfield (tu); Arnie Lawrence (psl); Clifford Jordan (ts); Joel Kaye (bar, photo); John Campo (bassax); Johnny Knapp (p); Chet Amsterdam (b); Ronnie Bedford (d); Steve Little et Chino Pozo (perc); et Johnny Richards (arr, cond).

Comme tous les albums de Richards, celui-ci doit être consommé du premier au dernier. Chaque chanson se sent inextricablement attachée à la suivante et à la précédente. En écoutant à nouveau cet album hier, je peux encore sentir l'air de Malibu, le son du surf lent et l'odeur de Coppertone. Espérons que la crise d'aujourd'hui passera et que je pourrai à nouveau marcher sur une plage de Los Angeles et écouter Johnny Richards au casque, la bande originale parfaite de l'été en fin de journée.

Pistes JazzWax: Tu trouveras Aqui Se Habla Espagnol (Espagnol parlé ici) sur cet ensemble de trois CD Mosaic.

Clips JazzWax: Voici Imprevu

Imprevu

Voici El Sombrero De Metal

El Sombrero De Metal

Et voici Me Voy

Me Voy

Remarque JazzWax: Johnny Richards Imprevu (Inattendu) a été écrit pour Liza Minnelli, qui l'a enregistré en 1965 avec un arrangement de Peter Matz. Bob Crewe a ajouté des paroles. Comme le souligne le saxophoniste Bill Kirchner, la chanson a ensuite été utilisée par Cotty pour son parfum du même nom.

Liza en 1965 …

la publicité télévisée Imprevu Bill envoyée …

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