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Photo gracieuseté de Brooklyn Raga Massive.

La mission de Snehasish Mozumder, maître de la mandoline, et celle du collectif d'artistes Brooklyn Raga Massive (BRM), est de créer des opportunités d'échanges artistiques et de communication culturelle à travers l'engagement avec la musique classique indienne. Cet engagement a des racines profondes dans le jazz et la musique populaire occidentale, grâce au travail d'artistes tels que John et Alice Coltrane, les Beatles et, bien sûr, John McLaughlin et le Mahavishnu Orchestra.

Dans son propre projet, Sound of Mandolin, Mozumder interprète sa lignée à travers l'objectif de la curiosité culturelle et de l'inclusion, jouant de la musique classique indienne et composant une musique «inspirée du raga». Il a publié 28 enregistrements en tant que leader, cherchant constamment de nouvelles situations de collaboration. Avec d'autres membres des ensembles de BRM, Mozumder a repensé la musique de McLaughlin, Mahavishnu et Shakti afin de refléter sa propre expression et les mouvements du moment en 2019. Ce projet inspiré par McLaughlin jouera dans The Jazz Gallery ce mercredi 19 juin. .

Avant le hit, nous avons parlé avec Vin Scialla, artiste et chef de groupe / batteur de BRM. Chacune d'elles a proposé de trouver de nouvelles voies à travers la musique, les défis et triomphes de la spontanéité et de la collaboration et le pouvoir mystérieux du «drone».

The Jazz Gallery: Snehasish – Vous avez commencé à jouer du tabla à l'âge de 4 ans. Qu'est-ce qui a motivé le passage à l'étude de la mandoline?

Snehasish Mozumder: (Mandoline) est d'origine italienne. Je viens d'une famille de musiciens. Je suis la troisième génération à faire de la musique. Mon grand-père a commencé à enseigner aux jeunes enfants – d’abord, le tabla à l’âge de 4 ans. Il jouait du violon et de la mandoline – pas comme moi, mais quelques chansons, quelques phrases de ragas. Alors, quand j'avais 4 ans, j'ai demandé le tabla; puis quand j’avais 9 ou 10 ans, mandoline, pour une première idée de l’instruction mélodique. Puis, à 16 ans, je suis passé à un instrument classique indien traditionnel: je suis passé au sitar.

TJG: Vous avez donc continué à étudier la mandoline tout en étudiant le sitar?

SM: Exactement, parce que j'aimais le ton de la mandoline et que j'ai remarqué que ce que j'avais entendu sur d'autres instruments indiens, je jouais ce son sur la mandoline. Nous avons eu une grande famille, tellement de pièces différentes. Dans une pièce, mon père Himangshu Mozumder, très célèbre guitariste, jouait aussi des chansons légères classiques et modernes, et (dans une autre pièce), mon oncle jouait du sitar et un autre oncle jouait du sarod. à adapter ce type de style classique nord-indien sur mandoline. Ce fut le tout début de (mon art). Et puis il y a eu beaucoup de lutte.

TJG: De quelle manière pensez-vous que votre premier instrument à percussion vous a procuré certains avantages lorsque vous avez poursuivi la maîtrise d’autres instruments?

SM: C’est comme jouer d’un nouvel instrument dans une société authentique. C'est très difficile. Au début, j'ai rencontré beaucoup de problèmes. Mais, lentement, j'en suis sorti. Ma première grande réalisation a eu lieu en 1997, mon premier album Rêves de mandoline. Puis j'ai acquis un peu de notoriété internationale en 2001, lors de ma première tournée en Europe – l’Europe et la Grande-Bretagne, les deux. Mon dernier concert a eu lieu à Londres à Bharitiya Vidya Bhavan; c’est une salle assez célèbre pour la musique classique indienne. Heureusement, lors de ce concert, Pandit Ravi Shankar ji est venu écouter ma musique et il l’a aimé. Puis, en 2002, il m'a invité au Royal Albert Hall en tant que soliste au «Concert for George» (Concert pour George Harrison). Et maintenant, je reçois des récompenses du monde entier et de l'Inde, mais je suis vraiment reconnaissant au public américain, car ils aiment toujours un nouveau style, en particulier la mandoline. Alors que je joue du style classique indien sur mandoline, tous les joueurs de mandoline sont assis au premier rang – c’est vraiment très inspirant.

TJG: Vous avez cette relation intime avec la mandoline, et je crois comprendre que vous avez créé votre propre mandoline à double col unique en son genre, résultat de votre amour pour l'instrument et la musique. Pouvez-vous parler un peu de l'instrument et de sa conception?

SM: Maintenant, j'ai 32 mandolines. Et partout dans le monde, j'ai de bons amis qui fabriquent des mandolines sur mesure. Ils fabriquent mes instruments, mais vous ne savez jamais lequel conviendra, car c’est la coutume, c’est fait à la main. Actuellement, l’instrument que je joue est fabriqué à Kolkata et le fabricant n’est malheureusement plus parmi nous. Mais toujours, c'est le meilleur que j'ai.

TJG: Vous jouez différents styles de musique sur mandoline, interprétant des esthétiques du monde entier; Qu'est-ce qui vous attire dans la musique improvisée, revenant encore et encore à cette spontanéité?

SM: L’improvisation est dans différents styles de musique, tu as raison. Je ne fais pas tous les styles, mais je connais le style indien. Nous sommes tous des improvisateurs, mais l’improvisation ne signifie pas que vous devez faire ce que vous voulez. Il y a une règle directe des ragas. Vous devez maintenir cela; vous devez maintenir ce cycle rythmique. Et j'ai beaucoup d'amis ici (à New York); Je ne suis pas un musicien de jazz, mais je peux collaborer avec eux car, depuis que je joue de la mandoline, j’ai aussi étudié la musique occidentale. C’est pourquoi je peux collaborer.

TJG: De quelle manière pensez-vous que la musique improvisée facilite un échange culturel?

SM: Il arrive que quelle que soit la musique, il existe une "relation" appelée clé, mélodie, tonalité. Ainsi, par exemple, dans mon groupe, je compose un morceau basé sur le raga, mais ce n’est pas comme si je jouais de ce style typiquement indien, avec toutes les règles. C’est basé sur le raga, puis je compose une phrase et la joue devant tous les musiciens musiciens de jazz, ou dans (dans d’autres contextes collaboratifs, notamment) des groupes de flamenco, de blue grass et de fusion.

TJG: Parlons un instant du talent artistique de John McLaughlin et de l’héritage de Mahavishnu. Quel impact cela a-t-il eu sur la musique? Pourquoi pensez-vous que les artistes continuent de s'inspirer de son héritage en 2019?

SM: Depuis mon enfance, je suis fan de John McLaughlin. Et puis j'ai entendu Shakti. Très difficile, difficile. Et ils maintenaient le cycle rythmique – Vikku (TH Vinayakram) et Zakir (Hussain) – toutes les icônes. Cela a eu un grand impact sur ma façon de penser (envers la musique). Donc à partir de ce moment-là, j'ai aimé John McLaughlin et j'ai beaucoup aimé son style. C'était le point de départ. Et puis, lentement, (la vision) est venue dans mon esprit et j'ai commencé à faire quelque chose de nouveau.

Vin Scialla: Je peux ajouter à cette question. En tant que membre de Brooklyn Raga Massive, des artistes influencés par la musique indienne ont été célébrés. Il y a eu des célébrations pour John Coltrane, Alice Coltrane, Ravi Shankar et des liens entre ces artistes et la musique indienne. J'ai donc personnellement ressenti que c'était le bon moment pour célébrer la musique de John McLaughlin et de Mahavishnu Orchestra. C'est la deuxième fois que ce projet est présenté. Cette fois-ci, Snehasish fait partie de l’ensemble et Premik Russell Tubbs est un membre original de l’Orchestre Mahavishnu et joue également avec nous. Donc, il y a beaucoup d’excellentes informations de Premik, car il était là. Il était là quand ce mouvement incroyable se produisait. C’était une période si intéressante lorsque tout cela se réunissait au début des années 70 – et John en était le leader. Il dirigeait ce mouvement et rassemblait ces musiciens incroyables comme jamais auparavant, et créait un son totalement nouveau de Mahavishnu à Shakti.

L’intérêt de ce projet (projet) est d’apporter un peu plus d’éléments que vous entendrez peut-être dans Shakti et d’incorporer plus d’éléments acoustiques pour lesquels John McLaughlin est également connu. Mahavishnu est un groupe extraordinaire et les albums contiennent beaucoup de sons électriques. Ce concert particulier cherche à trouver l’équilibre entre les éléments acoustiques, les éléments électriques et certains des instruments indigènes de l’Inde. Neel (Murgai) est sur le sitar, Snehasish joue de la musique indienne sur mandoline. en outre, nous avons Swami Selvaganesh, qui fait partie de la lignée – le fils du percussionniste sud-indien Selvaganesh, membre de Remember Shakti. Swami est le petit-fils du percussionniste originaire de Shakti, TH “Vikku” Vinayakram.

Il y a un élément spirituel dans cette musique. Et vous pouvez demander: «Pourquoi cela revient-il toujours? Pourquoi continuons-nous à l'écouter? Quel est le mystère de la musique? »Il est difficile de déterminer exactement ce que c’est. Cependant, je dirai que la musique contient des éléments spirituels et transcendantaux similaires à la manière dont John Coltrane a canalisé la paix et la transcendance à travers sa musique, lorsqu'il a été inspiré et "a fondé le drone", comme le dit Ravi Shankar. C'était le pivot dans une nouvelle direction.

Brooklyn Raga Massive présente John McLaughlin et Mahavishnu en fête à la Jazz Gallery le mercredi 19 juin 2019. Le groupe présente Snehasish Mozumder à la mandoline à double manche, Vin Scialla à la batterie et aux percussions, Neel Murgai au sitar, le Premik Russell Tubbs aux bois, Dan Asher à la basse et Swaminathan Selvaganesh à kanjira, et comprend les invités spéciaux David Ullmann à la guitare et Joe Deninzon au violon. Les sets sont à 7h30 et 9h30. Admission générale de 20 $, 10 $ pour les membres), sièges réservés de 30 $ pour cabaret (20 $ pour les membres) pour chaque ensemble.

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