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Je me trouve dans une cabine de toilettes chaude et exiguë pendant que je viens de rencontrer un homme qui tripote quelque chose derrière la citerne de toilettes. Quelques secondes plus tard, tout le mur du fond s’ouvre et j’entre dans le club de jazz le plus populaire de Jakarta.

Prohibition Asia est un speakeasy qui ressemble, sent et sent (vous pouvez fumer dans les bars ici et les cigares sont l’indulgence du choix) comme un bar que Sinatra aurait pu dresser à son apogée. Un des murs a été recouvert d’une peinture murale représentant un mage sage habillé de fedora et portant des pistolets. Les ampoules nues suspendues au-dessus du bar, avec ses sièges en cuir et son décor de briques joliment exposées, donnent à la pièce une lueur dorée.

«Nous visons l’ambiance des années 1920», a déclaré Kenny Riyanto, le directeur de la restauration et des boissons. "Cela inclut les boissons – nous avons beaucoup de cocktails de l'ère de la prohibition, tels que le negronis."

Je suis en ville pour le Java Jazz Festival de Jakarta – un concept étrange pour un pays plus célèbre pour ses fêtes sur la plage. Mais le jazz est énorme en Indonésie et le festival a célébré son 15e anniversaire cette année.

La majorité des meilleurs musiciens de jazz d’Asie viennent d’Indonésie. Prenez Joey Alexander, un pianiste indonésien dont l'album a dominé les palmarès mondiaux du jazz une semaine après sa sortie en 2015 (Joey avait alors 11 ans), ou le regretté Bubi Chen, considéré comme le parrain du jazz indonésien. Il a perfectionné son art avec l'aide d'un séjour de deux ans en Amérique sous la tutelle du pianiste Teddy Wilson, qui accompagnait régulièrement Billie Holiday.

Pourquoi l'Indonésie? Il existe différentes théories. Beaucoup prétendent avoir un meilleur accès à Internet (l'Indonésie a toujours eu des lois strictes en matière de censure des contenus en ligne) a exposé les amateurs de musique indonésiens à un éventail de genres plus large que jamais.

«Nous avons 34 provinces et chacune a son propre style de musique», explique Anwar Sani, dont le groupe de jazz est en tête de la liste à Prohibition Asia ce soir.

«Les Indonésiens aiment la musique, que ce soit le blues, le rock'n'roll ou le jazz.» Le musicien de jazz préféré d'Anwar est le regretté Chet Baker, mais nous partageons un amour partagé pour le groupe de pop britannique Suede, tandis que le manager Kenny révèle un faible pour le groupe punk. Rance.

Les groupes vont du pur jazz au rock et à la pop traditionnels (Paul Murphy)

De la même manière, la file d'attente de Java Jazz – il y a 11 étapes – n'a rien de différent si ce n'est diversifié. Jamie Cullum, Dionne Warwick et Joss Stone ont tous fait la une. Mais Sting et les poupées Goo Goo aussi, rappelons-le, les organisateurs sont bien conscients que les billets pour les concerts de jazz se vendent plus rapidement quand un nom plus traditionnel est ajouté à la liste. C’est aussi une tactique utilisée par Prohibition Asia, bien que Kenny admette qu’il est frustré par certaines demandes.

"Les plus communs sont Ed Sheeran et Bruno Mars", gémit-il. C’est un équilibre délicat. «Nous devons faire des compromis», admet Anwar. "Nous jouerons Bruno Mars si quelqu'un le demande, mais nous le mélangerons en jouant une version funked-up ou jazz acid".

Les Soul Rebels attirent la foule (Paul Murphy)

Sur le site du festival, les Soul Rebels montent sur scène. Ces orchestres de cuivres sont connus pour leur mélange de jazz, de blues et de funk. Ils ont collaboré avec tout le monde, de Metallica à Green Day et Snoop Dog. Leur ensemble est brillant et comprend des versions jazzées de tubes comme Sweet Dreams d’Eurythmics et Boom Boom Boom de The Outhere Brothers. Ils ont déjà joué ici auparavant et savent comment faire fonctionner le public à la perfection, le faisant parfois faire demi-tour de manière parfaitement harmonieuse.

«C’est toujours le premier concert ici. L’énergie est toujours incroyable», déclare le batteur de caisse claire Lumar Leblanc dans les coulisses. "Ils apprécient énormément, peut-être parce qu'ils n'ont pas autant d'opportunités de voir des groupes comme le nôtre se produire en live."

Prohibition Asia est l’un des meilleurs lieux de jazz de Jakarta (Tamara Hinson)

Avancer dans les deux sens peut sembler un étrange moyen de montrer de l'appréciation, mais c'est moins le cas ici. Le public semble plus poli et ordonné. C’est peut-être le manque d’alcool: l’Indonésie est un pays musulman et, bien que l’alcool soit disponible, les boissons de choix des festivaliers semblent être les boissons produites par les sponsors. Les plaques de polystyrène à base de Rendang épicé sont généralement lavées avec du thé glacé de Teh Botol et des boissons lactées d'Indomilk.

Plus tard dans la soirée, je me rendrai sur l’une des plus grandes scènes pour regarder la chanteuse de jazz Gretchen Parlato (fille de Dave Parlato, bassiste de Frank Zappa), nominée aux Grammy Awards. Des milliers de personnes remplissent la salle, bien que la plupart soient assis par terre, les jambes croisées. Je ne peux pas m'empêcher de penser que cela doit être légèrement déroutant pour les artistes étrangers. Sauf les Soul Rebels, qui ont déjà joué ici auparavant, les numéros indonésiens semblent beaucoup mieux faire fonctionner le public. La brillante Saxx in the City, premier acte de saxophone indonésien, en est un exemple. "Les fans indonésiens sont légèrement plus passifs", reconnaît Nicky Manuputty, du groupe. "Ils vont s'asseoir et écouter, mais dans leur cœur ils deviennent complètement fous!"

Le festival attire toutes sortes de fans de musique (Tamara Hinson)

Et jamais plus que lors de la dernière soirée du festival, lorsque je me dirige vers la scène principale pour voir le groupe de rock doux américain Toto se pavaner. Ils pourraient ne pas plaire aux milliers de fans de jazz hardcore qui viennent au festival, mais pour d’autres, c’est l’événement principal. En conséquence, des milliers d’Indonésiens de plus ont découvert le monde merveilleux du jazz. Et il y a quelque chose d'assez surréaliste – et plutôt cool – d'être au premier rang d'un festival de jazz à Jakartan, regarder des milliers d'Indonésiens sombrer complètement sous le charme de Toto raconte Rosanna – bien que ce soit une version agrémentée. L’ensemble du public semble connaître chaque chanson, mot pour mot. Cela inclut la belle femme vêtue d’un hijab à côté de moi, qui est heureuse de se cogner la tête. Le regretté Bubi Chen serait fier.

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