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Les Avalanches ont contribué à un projet qui consiste à envoyer des transmissions exclusives sur la Lune et à en revenir, dans le cadre du festival britannique Tour de Lune.

Le festival immersif et gratuit, qui réunit des conférences, du cinéma, de la musique et des jeux autour d’un thème cosmique, a fait le tour du Royaume-Uni en mai et juin par le biais d’un convoi lunaire durable, et doit se terminer au Pedro Youth Club de Hackney le jeudi 16 juin.

Dans le cadre du festival, la directrice de la création, le Dr Nelly Ben Hayoun, qui est également la fondatrice de l’International Space Orchestra de la NASA, a collaboré avec des artistes tels que The Avalanches, Massive Attack, Moses Boyd et Pussy Riot en utilisant Moonbounce : une technologie Terre-Lune-Terre (EME).

« Des ondes radio sont envoyées de la Terre vers la Lune, et elles mangent essentiellement la surface de toute la face de la Lune qui fait face à la Terre », a déclaré Hayoun à propos de cette technologie. « Et cela pénètre à trois mètres de profondeur dans la surface avant d’être finalement réfléchi et réfracté par les roches lunaires plus profondes. Et c’est une façon très unique, pour un musicien, de penser à collaborer avec la Lune, parce qu’effectivement, le son que vous allez envoyer sur la Lune va nous revenir complètement déformé.

« C’est ce qui m’a vraiment enthousiasmé à propos de Moonbounce. À Tour de Lune, notre festival est consacré aux nouvelles relations avec notre environnement, aux nouvelles relations avec les humains et les sociétés, et à l’étude de futurs alternatifs. Je crois vraiment qu’en commençant à envisager d’autres façons de collaborer avec notre environnement et avec le cosmos, nous pouvons commencer à apporter de nouveaux niveaux d’innovation qui nous éviteront de répéter l’histoire. »

Lorsque le festival Tour de Lune a été lancé le 21 octobre 2021, une transmission a été envoyée vers la Lune via Moonbounce d’un nouveau mixage original de la chanson de 1980 ‘ITT (International Thief Thief)’ de Fela Kuti. La piste finie comprenait une improvisation au saxophone que Seun Kuti, le plus jeune fils de Fela Kuti, a contribué à l’enregistrement.

Hayoun a déjà travaillé avec The Avalanches sur d’autres projets et était ravi de pouvoir envoyer certains de leurs morceaux sur la Lune. La façon dont les Avalanches mélangent les sons et la façon dont ils ont réalisé leur dernier album… ». [‘We Will Always Love You’] est très unique dans le sens où ils ont commencé à s’intéresser à des choses comme la technologie de transmission pour composer de la musique », a-t-elle déclaré.

S’exprimant depuis leur tournée actuelle à Stockholm, Robbie Chater d’Avalanches a déclaré NME sur la façon dont ils ont été impliqués. « Nous avons travaillé avec Nelly pendant le lockdown, lorsque nous avons fait une collaboration avec l’International Space Orchestra via Zoom », a-t-il déclaré. « Nous avons interprété ensemble une version de notre chanson ‘Wherever You Go’, ce qui a été une expérience vraiment, vraiment incroyable. »

Il poursuit : « Je suppose que nous avons toujours été intéressés par l’idée de l’échantillonnage et du son comme une sorte de force de vie sans fin, un cycle de transmission qui tourne autour et autour et autour. J’aime penser à un vieux disque que nous trouvons et je pense souvent à ce qui se passait dans la vie de la personne qui a enregistré ce disque à l’époque, disons dans les années 1950, et à la façon dont elle a enregistré toutes ses émotions et tous ses sentiments sur de la cire.

« Ce disque peut avoir eu plusieurs propriétaires au fil des ans qui l’ont écouté encore et encore et ont ajouté des craquements dans le son. Ensuite, je retrouve ce disque et je l’échantillonne, puis il est rediffusé à la radio ou lors d’un festival, où les gens chantent les paroles de vieilles chansons des années 50 que nous avons échantillonnées, et c’est une sorte de cycle sans fin de musique et d’énergie.

Chater a ajouté : « Nous avons toujours été fascinés par cela. Envoyer de la musique sur la lune et en revenir est une extension de cette idée et de ce cycle. Nous étions très excités lorsque Nelly nous a dit que c’était peut-être possible. Nous y pensions depuis très, très longtemps, mais nous n’avons jamais su si c’était techniquement possible. »

Bien que le groupe n’ait pas encore entendu le résultat final, Chater est heureux d’avoir eu l’occasion de participer au concours et a une idée de ce à quoi ressemblera son morceau. « J’imagine que ce sera assez statique – d’autres transmissions terrestres que j’ai entendues sont assez statiques », a-t-il déclaré. « Mais j’aime ce genre de son et cette esthétique, pleine de sifflements, de grésillements et de statique, se retrouve aussi dans nos disques. Nous sommes très reconnaissants d’avoir pu faire cela. C’est comme un rêve qui se réalise pour nous. »

Le duo australien est actuellement en tournée pour soutenir son troisième album ‘We Will Always Love You’, avec des dates à Glasgow, Manchester, Londres et Brighton plus tard en juin, ainsi qu’un créneau à Glastonbury. Tous les billets restants peuvent être trouvés ici.

« C’était si beau », a déclaré Chater à l’AFP. NME à propos de la tournée du groupe. « Je ne peux pas décrire à quel point ça a été émouvant, je ne pense pas que j’étais préparé. Nous nous sentions un peu coincés en Australie parce que nos frontières étaient fermées depuis si longtemps et que nous ne pouvions pas voyager. Je savais que le disque avait été bien accueilli dans le monde entier, mais c’est juste une compréhension intellectuelle.

« On était un peu à plat pendant un moment, on mettait tout notre cœur dans ce disque et il sortait. C’était un peu comme, ‘Oh, c’est tout?’. Alors maintenant, c’est tellement merveilleux de jouer ces chansons. Nous étions à Oslo il y a quelques jours et les gens connaissaient toutes les paroles de toutes les nouvelles chansons, et je ne m’y serais jamais attendu. C’est merveilleux. »

Admettant que « de toute évidence, dans le passé, nous avons pris beaucoup de temps pour faire des disques », avec 16 ans entre leur début séminal ‘Since I Left You’ et la suite ‘Wildflower’, Chater a déclaré qu’ils « avaient une idée très, très claire et un sentiment que nous voulions explorer et quelques thèmes assez importants » sur ‘We Will Always Love You’ de 2020. « À un niveau plus profond, il s’agit d’explorer la nature de la transmission, l’histoire du son enregistré, des vibrations et de l’énergie, et comment cela se rapporte à nous en tant qu’êtres vivants », a-t-il déclaré.

« Je pense souvent que toutes les émissions de radio qui ont été diffusées depuis la planète Terre depuis que nous avons commencé à émettre des radios terrestres flottent toujours dans l’espace. Il y a donc la voix d’Elvis, celle de John Lennon et celle de Dolly Parton qui flottent dans le cosmos et s’éloignent de la Terre. C’est amusant de penser à l’endroit où ces voix vont se retrouver, si quelqu’un les écoute et ce qu’elles feraient de la planète Terre. »

En prévision de leur concert à Worthy Farm la semaine prochaine, Chater a déclaré : « Nous n’avons fait Glastonbury qu’une fois auparavant, mais je suis tellement excité. Quand j’étais enfant et que je grandissais en Australie, j’avais l’habitude d’aller à Glastonbury. NME et j’ai lu tout sur Glastonbury et je me suis dit, « Oh, mon Dieu, un jour je veux y aller ».

« La dernière fois, on avait un emploi du temps de dingue et on est rentré et sorti. Nous étions littéralement là pendant deux heures. Alors cette année, on sera là la veille et on pourra voir d’autres groupes, traîner et vivre le tout. Donc je suis tellement excité. »

L’année dernière, Cola Boyy a sorti le single ‘Don’t Forget Your Neighborhood’, co-écrit et produit par The Avalanches. En ce qui concerne la collaboration avec d’autres artistes et l’avenir du groupe, Chater a déclaré que les fans devraient garder les yeux ouverts pour de nouvelles musiques.

« Nous sommes principalement concentrés sur nos disques », a-t-il déclaré, « mais nous avons fait un morceau avec Kacey Musgraves lorsque nous étions aux États-Unis récemment pour jouer à Coachella. Nous sommes descendus à Nashville pendant une journée pour travailler avec elle et c’était absolument incroyable. Je ne sais pas encore ce que nous allons faire de cette chanson, mais elle est vraiment magnifique.

« Nous avons des tas de nouvelles musiques qui circulent », a ajouté Chater. « Je pense que c’est juste une question de finir la tournée et ensuite de trouver quoi faire avec toutes ces nouvelles chansons. »

Le festival Tour de Moon se termine le jeudi 16 juin. Visitez ici pour plus d’informations.

Le groupe se produira ensuite sur la scène du Park à Glastonbury le samedi 25 juin.