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En 2014, Cicely Mitchell, biostatisticien de jour à Pharm-Olam, amateur de jazz et de musique de nuit, s'est présenté à Durham avec le trompettiste Al Strong. Le projet a débuté par une collaboration unique entre la scène musicale et artistique de Durham. Il a finalement évolué pour devenir un festival de musique local multi-salles qui a accueilli une pléiade d'actes de jazz et de hip-hop légendaires, comprenant George Clinton, Terrace Martin, Kamasi Washington, Rakim et Nas.

Une des premières séries de concerts a eu lieu à la galerie LabourLove à. Cinq ans plus tard, beaucoup de choses ont changé. Les fondateurs d’Art of Cool ont vendu le festival au groupe DOME l’année dernière et Mitchell est actuellement directeur artistique de la série d’événements SummerStage au Golden Belt. Mais d’une certaine manière, il existe un ordre divin menant à ce jour: le bureau de LRC Properties, qui a acheté Golden Belt de Scientific Properties en 2017, est l’endroit où se trouvait autrefois LabourLove.

«Je suis sur le point de faire une présentation sur le campus, car c’est là que j’ai commencé», a déclaré Mitchell. "C’est là que j’ai coupé mes côtelettes."

LRC Properties a demandé à Mitchell de diriger les arts, la musique et les événements communautaires en raison de son savoir-faire en tant que conservatrice via Art of Cool et sa gestion des offres de jazz plus intimes de Beyú Caffè. Se déroulant sur une scène extérieure à côté du patio de Hi-Wire Brewing, la série est gratuite; Après son lancement en avril, il dure jusqu'en octobre, offrant à Durham et aux régions avoisinantes trente semaines d'expériences culturelles inspirantes et inspirantes.

Golden Belt est situé au cœur d'East Durham, un quartier du centre-ville traditionnellement négligé par la ville, et Mitchell tente de brouiller les discours négatifs sur la gentrification en se concentrant sur les besoins des résidents noirs et bruns d'East Durham et en invitant le reste de la ville à venir, plutôt que le scénario opposé beaucoup plus commun.

Elle espère que «tous les habitants de Durham verront cela comme une scène communautaire» et «recadreront ce à quoi ressemble la carte du centre-ville, pour amener les gens à découvrir les voies ferrées».

Les films de Mitchell – des musiciens aux projections de films thématiques, allant de la narration bilingue sur la pelouse à la gratuité de la programmation – soulignent son engagement en faveur de l’inclusion. Les participants ont accès à des artistes de genre tels que Orquesta GarDel, un groupe multinational de salsa; Jennah Bell, une chanteuse folk afro-américaine d'Oakland, en Californie; et Naughty Professor, une fanfare de la Nouvelle-Orléans à l'esthétique du rock, pour n'en nommer que quelques-uns.

«Golden Belt ne se concentre pas uniquement sur la musique. Il existe une approche holistique de l'art visuel, du divertissement en famille, du cinéma et de la santé», explique Mitchell, expliquant en quoi elle diffère d'Art of Cool. Plus important encore, sans la pression exercée pour vendre des billets, l'attention peut se porter sur la programmation d'événements centrés sur la famille. C’est plus important que jamais à la lumière de la lutte de Durham pour des salaires décents. Les billets pour les festivals de musique dans le Triangle commencent généralement à 100 dollars, sans compter la main-d’œuvre peu rémunérée de la ville. Au Golden Belt, Mitchell recrute localement dans la mesure du possible et collabore avec des partenaires de la communauté tels que Go Triangle, Downtown Durham Inc. et Alliance Architecture pour rendre SummerStage accessible à tous.

En septembre, SummerStage rendra hommage au musicien nigérian et créateur d’Afrobeat, Fela Kuti. L’hommage inclura une performance Afrobeat de l’artiste jazz Butcher Brown (20 septembre), accompagnée d’une projection de Trouver Fela lors de la série de films Quatrième vendredi de septembre (27 septembre).

Cette semaine, le 21 juin, Jennah Bell, artiste folk d'Oakland, se produira, suivie d'un spectacle énergique d'Orquesta Gardel le 27 juin et d'une projection de film de Sprinter le 28 juin. C’est l’histoire de la star de la chanson jamaïcaine Akeem Sharp et de sa mère sans-papiers, qui se sépare de sa famille pour soutenir les rêves de son fils. Les films présentés en juillet et en août, Maison des poignards volants et Matangi / Maya / M.I.A., sont un regard fantastique sur la résistance durant la dynastie Tang en Chine et un portrait intime d’un artiste sri-lankais qui a été accepté dans l’arène de la culture pop américaine, respectivement.

En plus des concerts et des projections, il y a beaucoup de choses à attendre, des cours de fitness mensuels aux brunchs hebdomadaires le week-end en passant par les sessions de jam gratuit sans genre – aucune inscription requise, il suffit de se présenter et de se brancher. Les dimanches sont consacrés à Brunches Brew, les sessions de jazz sont facilitées par Alan Thompson de ZOOCRÜ. Pour assurer l'esthétique du brunch, des mimosas, des cocktails raffinés et des food trucks centrés sur le petit-déjeuner seront toujours présents.

"Nous voulons que les musiciens voient dans la Ceinture d'or un espace à créer", a déclaré Mitchell, ajoutant: "J'ai l'impression qu'il y a un trou dans l'écosystème pour quelque chose comme ça, et j'espère que les gens en profiteront."

Mitchell ouvre également des portes à d'autres conservateurs: SummerStage est disponible à la location privée. Jusqu'ici, les conservateurs de couleur ont bénéficié directement du partenariat de Mitchell avec Golden Belt. L'objectif est que les conservateurs, les organisateurs d'événements, les organisateurs de concerts et les artistes aient accès à un espace abordable, fonctionnel et esthétique. Il est facile de se demander comment un réalisateur et biostatisticien parvient à gérer tout cela. Mitchell attribue ses débuts à Art of Cool, où la charge de travail était lourde, mais les récompenses également.

«Il n’ya pas d’équilibre du tout, mais quand on aime ce qu’on fait, on n’a pas l’impression de travailler», dit-elle.

music@indyweek.com


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