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Photo de Spencer Ostrander, gracieuseté de l'artiste.

Au cours des six derniers mois, Kassa Overall a composé, improvisé et pris des risques musicaux à la Jazz Gallery aux côtés de six pianistes profondément contrastés. Chaque session a été méticuleusement enregistrée, générant la matière première à utiliser pour l’échantillonnage, la recomposition et la production. De manière générale, Overall (plus quelques invités surprises) reviendra à la Jazz Gallery pour deux dernières soirées présentant les résultats de l'expérience longue durée. La Jazz Gallery deviendra effectivement un studio de production en direct et les membres de l'auditoire seront témoins d'un nouveau type d'expérience de re-contextualisation, d'improvisation et d'écoute.

Le jazz parle L’écrivain Noah Fishman a interviewé Kassa Overall tous les mois pendant six mois, à la suite de son processus de création et de sa croissance. C’est pour nous un plaisir de présenter leur conversation finale en tant que rétrospective et clin d’œil au futur.

The Jazz Gallery: Je voudrais commencer par vous demander de décrire brièvement vos grandes leçons tirées de chaque spectacle.

Kassa Overall: Avec Jon Batiste, je n'avais aucune idée de l'endroit où nous allions. C'était une belle aventure. Ensuite, je me suis senti confiant pour toute la série. J’ai réalisé que j’avais des musiciens de haut niveau et que ce n’était pas tant de trop préparer, mais plutôt de créer un espace pour tout le monde. Si je le faisais, ils pourraient briller. Le premier spectacle m'a donné cette perspective.

La série de Jason Moran avait l’intensité la plus terrestre de tous les spectacles. Entre lui et le bassiste Evan Flory-Barnes, il y avait beaucoup de pouvoir sur scène. Après cela, je me souviens avoir pensé: «Je joue avec des gros frappeurs et je dois m'assurer que mes côtelettes de batterie sont au bon niveau."

Avec Aaron Parks, nous nous sommes appuyés sur l’énergie de la Saint-Valentin. Avec celui-là, j'ai compris l'importance de donner le ton à chaque spectacle. Après cette émission, il restait encore quelques traces de la pensée de Jason Moran. Alors j'ai décidé de pratiquer tous les jours pendant trente jours.

Avec le plateau de Sullivan Fortner, je commençais à comprendre que, en plus d’avoir ces grands musiciens, je devais me préparer et me placer au bon endroit. Je me suis dit: «Laisse-moi préparer moi-même.» J'ai donné à Sullivan un piano, B3, et Rhodes, et j'ai pratiqué tous les jours. Ensuite, nous avons juste improvisé. Ce fut le premier set où j'ai décidé d'improviser le set entier: pour le reste des shows, tout était improvisé.

Avec Kris Davis, l’idée était de savoir «Comment puis-je préparer le terrain?» Avec celui-ci, j’ai décidé d’intégrer ma voix et mes effets. Ce fut l'un des spectacles les plus intenses. Déjà. Surtout le premier set. Une nouvelle chose s'est ouverte. C'était affirmer la foi dans l'idée de spontanéité.

Tout cela m'a conduit à Craig Taborn. Nous ne pouvions pas entrer dans la galerie pour répéter, alors nous avons décidé de simplement nous promener dans la ville et de parler. C'était notre répétition. Encore une fois, c’était certain qu’il y avait quelque chose à la spontanéité, à la préparation d’une manière qui n’est généralement pas considérée comme une préparation. C'était une autre expérience incroyable. J'ai été choqué de voir comment nous sommes arrivés à un concept sans vraiment en discuter. Nous venons de parler de ce que nous aimons de la musique. Grâce à cela, nous avons créé une identité.

Toute cette expérience m'a amené à une réalisation. C’est bien de préparer de la musique, mais il existe de nombreuses façons de se préparer: n’utilisez pas la préparation comme une béquille créative. Ne vous servez pas de la préparation pour dire: «Je ne peux pas improviser, je vais donc parfaitement orchestrer tout cela. Ça va du son J'improvise, mais ce que je fais en réalité est un tour de magie, un numéro de cirque. "Maintenant, j'essaie vraiment de l'accepter. c'est ce que les gens aiment. Il est temps de couper les bords de la croûte. Il y a des moments pour rendre les choses plus correctes. Mais ne sacrifiez pas la magie de la spontanéité.

TJG: Nous avons parlé au téléphone tous les mois pendant six mois. Il s’est passé énormément de choses: vous avez fait toute cette résidence en collaborant avec six pianistes différents et certains bassistes. Vous avez sorti un album. Vous avez fait une tournée. Vous dirigez un groupe au Blue Note. Pouvez-vous revenir en arrière au cours des derniers mois et me parler de quelque chose que vous pourriez ne pas ont anticipé?

KO: Honnêtement, dans l'ensemble, à partir de ce moment-là, je n'en avais aucune idée. Tout le temps. Je me sens toujours comme ça. Je n'ai jamais eu tout idée. Tout ce que j'ai fait était mon meilleur. Je ne savais pas comment l’album allait sonner avant de l’envoyer pour le mastering. Chaque moment a été marqué par des incertitudes.

Une chose que je ne pouvais pas anticiper était le stress. Je pensais que je m'y habituerais, mais ce n’était vraiment pas le cas. Je suis toujours nerveux avant de jouer et je pensais que je finirais par arrêter de devenir nerveux. La réalité est que vous ne cessez jamais de devenir nerveux. Je viens juste de commencer à être capable de gérer le stress.

Il existe un terme, "eustress" qui se trouve sur le pôle de détresse opposé. Le stress qui vous rend plus sain, en quelque sorte. Le stress qui vous construit dans un meilleur type de personnage. J'ai développé une capacité à gérer le stress et une volonté de créer plus de ce bon stress. Mais je ne savais pas que ça allait être aussi fou qu’il se sentait. Vous connaissez ces parcours d'obstacles comme American Gladiator? Je fais ça, je fais ça, bop bop bop. Je termine quelque chose, et c’est comme: «Ok, maintenant fais un flyer pour le prochain concert.» Ok, c’est fait! "Maintenant, envoyez ceci à untel." Ah, d'accord! Dès qu’une chose est finie et que je vais me calmer, c’est autre chose, parce que je me bouscule.

Je ne savais pas que ça allait être si intense, devenir chef de groupe, essayer de faire un travail tellement différent. C'est stressant. Cela ne me décourage pas et je ne le dis pas pour décourager quiconque. Mais il va certainement falloir que je découvre bientôt comment travailler dans trois œuvres à l’étranger. Faites du yoga. Refroidissement.

TJG: Dans notre article, vous avez expliqué comment cette résidence résultait en partie de votre frustration quant à la manière de vous vendre, d’expliquer ce que vous faites. Vous avez dit que les gens savent que vous êtes un bon batteur, mais «cette résidence, c'est moi qui dit:" Je peux faire autre chose, si vous me donnez une chance. "Parlez-moi un peu de ce que cette résidence a changé pour vous et ce qui est resté le même. Qu'est-ce que vous retenez, qu'est-ce que vous accueillez?

KO: C’est une question intéressante. Ma perspective a changé. Quand je suis arrivé dans la résidence, mon idée était la batterie contre production électronique, batterie contre écrire des chansons. Ce qui a changé, c’est que j’ai réalisé que la bifurcation n’était pas si simple. Ce qui signifie: je peux utiliser d'autres compétences sans nécessairement être au micro ou utiliser des composants électroniques. Je peux utiliser mon cerveau de producteur ou mon chef de groupe lorsque je joue du duo, de la batterie et du piano. Par exemple, avec Sullivan, je n’ai utilisé aucun appareil électronique et je n’ai pas fait de rap. Mais j'ai quand même apporté une autre facette de Sullivan aux auditeurs, simplement en créant un concept, en discutant de ce que nous recherchions et en jouant de la batterie.

En réalisant cette série, j’ai appris qu’il existe de nombreuses façons d’avoir accès au cerveau du producteur. Ce n’est pas comme: «Oh, je suis coincé à la batterie, je me sens inhibé.» Il existe des moyens de sortir des sentiers battus tout en étant sur la batterie. Peut-être que cela concerne votre approche de la batterie. Peut-être que vous pensez à différentes tâches et emplois derrière la batterie. Ou peut-être que vous pensez plus comme un concepteur sonore. Pas tellement, "D'accord, en tant que batteur, c'est mon travail de garder du temps", mais plutôt, "Oh mec, ce soliste avec Stephan Crump jouant avec l'archet crée quelque chose de nouveau." Des choses se sont ouvertes pour moi beaucoup de façons, mais pas nécessairement de la manière que je m'attendais.

TJG: Est-ce que la question de savoir vous vendre vous semble toujours pertinente ou avez-vous une nouvelle conversation avec vous-même?

KO: C’est toujours pertinent, mais c’est beaucoup plus optimiste. Plus j'expérimente, plus je réalise que je suis intéressé par un certain type d'intelligence utile pour les idées musicales et non musicales. Continue. Faites ce que vous ne voyez personne faire. Faites ce que vous pensez être cool. Fais le. Continue d'essayer. Développer la confiance en votre capacité à penser différemment et en faire un atout. Je me sens beaucoup plus confiant dans mon intuition, ma capacité latente à essayer des choses. La place que je occupe n’est pas si importante pour moi en ce moment. J'ai une façon différente de regarder les choses et les gens l'aiment bien. Je n'ai pas à prouver que je suis bon en quoi que ce soit. Je dois juste continuer à faire les choses que j'aime faire et à trouver des personnes intéressées. Il y a un monde immense de personnes et les personnes intéressées par de nouvelles choses ne manquent pas. Je dois continuer à créer ce que je crée, continuer à développer et à continuer à trouver des publics.

Maintenant, si je veux être le meilleur batteur, ou le meilleur batteur de bebop, si je veux être comme ça, c'est une chose complètement différente. C’est un type de travail dur différent. Mais je suis plus intéressé par le développement de directions que je suis naturellement enclin à développer. Je suis plus intéressé par le travail auquel je me trouve lorsque je suis dans un état de flux. Le travail que vous pouvez faire pendant des heures, le travail où vous pouvez oublier le temps: je veux trouver plus de moyens de faire de ce travail le travail que je dois faire.

Cette série a été un grand pas dans cette direction. Je m'asseyais et faisais des beats tout le temps. J'avais l'habitude de couper des échantillons. Cette résidence m'a permis de faire cela comme un travail réel et tangible. Je suis assis et j'écoute tous ces enregistrements, écoutant des boucles et des échantillons sympas, comme je l’ai toujours fait pour le plaisir. Pareil pour mon album: c'était l'album que j'ai aimé faire. Je ne le faisais pas pour un label qui voulait quelque chose. Je me suis juste permis de faire ce que je voulais faire. C'est en soi un énorme succès. Tout ce qui vient au-delà est un crédit supplémentaire.

TJG: Avez-vous une idée de la façon dont vous pourrez conserver cette énergie, maintenant que la structure de la résidence prend fin?

KO: Il s’agit d’être en avance sur vous-même. Tu dois être occupé. Tu dois être complet. J'ai déjà trop de chansons pour mon prochain album. J'ai beaucoup de travail pour arriver à la ligne d'arrivée. Je dois penser de manière créative à ce que je veux faire et trouver des moyens de le faire. Il y a certaines choses qui sortent des sentiers battus en termes d’appel commercial.

Avec cette résidence de la Jazz Gallery, même si des noms sympas y étaient associés, je plaçais le contenu dans un espace plus avant-gardiste. L’expérimentation consistait à mélanger des idées avant-gardistes avec le hip-hop, le rap et la production. Ce n’est pas l’attrait commercial le plus commercialisable. J'aime aussi faire des morceaux que les gens peuvent vivre dans un environnement plus social. Pour moi, il sera important de solliciter des subventions, de collaborer avec différents groupes et organisations, afin que je puisse effectuer certaines tâches du type de mon centre gauche, sans pour autant mettre la pression de sa survie sur l'élément commercial. Si j'avais un gros budget et le temps de créer ce que je voulais, ce serait plutôt différent. Je veux permettre que cela se produise.

La Jazz Gallery présente les conclusions de la résidence TIME CAPSULE de Kassa Overall les vendredi 21 et samedi 22 juin 2019. Il sera accompagné de l’artiste plasticien Nate Lewis et d’invités spéciaux. Les sets sont à 7h30 et 9h30. chaque nuit. Admission générale de 25 $ (10 $ pour les membres), 35 $ de places réservées dans les cabarets (20 $ pour les membres) pour chaque ensemble.

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