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«J'ai commencé comme violoniste, mais ne me demandez pas de le reprendre maintenant», rigole Azar Lawrence, affable musicien de jazz de 66 ans originaire de Los Angeles qui s'est fait connaître comme saxophoniste et a servi son apprentissage dans le groupes d’Elvin Jones, McCoy Tyner et au début des années 70, avant de se forger une carrière solo bien remplie.

Premier album solo de Lawrence, 1974 Un pont dans le nouvel âge, qui a été réédité par Craft Recordings en 2017, a été initialement publié par le groupe de jazz indépendant Bob Weinstock, Prestige. Largement ignoré à l'époque, il a depuis été salué comme un exemple classique de post-. En fait, l’album, avec ses thèmes cosmiques, sa voix féminine astrale et ses qualités de recherche profondes, pourrait vraisemblablement être cité comme un précurseur de ce que la sensation de jazz contemporain tente de faire actuellement. Il existe des similitudes sonores et esthétiques frappantes entre ce que Washington – également de la côte ouest des États-Unis – fait et le chemin emprunté par Lawrence dans les années 70. Dans une interview avec uDiscover Music, Lawrence révèle qu’il entretient des liens avec le jeune maven du saxophone ténor.

"Le père de Kamasi et moi sommes allés au lycée ensemble", dit-il. «Nous sommes de vieux amis. Lorsque je jouais à cet endroit appelé The World Stage à Los Angeles, Kamasi venait parfois s’asseoir. Nous avons joué ensemble à plusieurs reprises. Je suis fier de lui. Il a été très utile car il a certainement attiré l’attention sur ce que nous avons fait. Tout le monde parle à nouveau de musique spirituelle et c’est ce que nous faisons depuis 40 ans. "

«J’avais participé à des études approfondies de la spiritualité»

Diplômé de l’Arkestra populaire panafricain d’Horace Tapscott, avec lequel il a joué à l’adolescence, Azar Lawrence a enregistré trois albums en autant d’années pour Prestige. C'est lors d'une tournée en Europe avec le pianiste McCoy Tyner, en 1974, que le producteur Orrin Keepnews lui offre une chance de se faire enregistrer en tant que leader. Keepnews, propriétaire du label Milestone, était à Montreux, en Suisse, pour capturer le quatuor de Tyner au célèbre festival de jazz de la ville au bord du lac.

«J'ai fait le Éclaircissement album avec McCoy là-bas et c’est là que Orrin Keepnews m’a entendu pour la première fois. À l’intérieur de la pochette de l’album, il y a une photo de McCoy sur le lac et elle a été prise lors d’une croisière en yacht que la maison de disques a organisée. Ils m'ont invité à y aller et, lors de ce voyage, Orrin Keepnews m'a demandé si je serais intéressé par une signature avec Prestige.

Lawrence n'a pas hésité à dire oui et a réuni un grand groupe comprenant le trompettiste Woody Shaw, le saxophoniste alto Arthur Blythe (alias «Black Arthur»), le chanteur Jean Carn, le batteur Billy Hart et le percussioniste Mtume – afin de mettre en scène sa vision musicale singulière. la vie. Les thèmes de l'album reflétaient les intérêts de Lawrence pour la métaphysique, la méditation et la cosmologie – "J'avais participé à des études approfondies de la spiritualité depuis le début des années 70", a-t-il révélé – et le titre de l'album provient d'un chant que le saxophoniste avait conçu pour le intro du morceau de clôture du set, 'The Beautiful And Omnipresent Love'.

«J'ai dit ce chant au début de la chanson, qui disait:« Je suis noir comme la nuit d'où descend la lumière d'un nouveau jour, je suis le mélange de couleurs de la vie et le pont dans le nouvel âge ». dit cette phrase, Orrin Keepnews a dit: 'Attendez, ça sonne comme un titre d'album', alors l'album est devenu Un pont dans le nouvel âge. "

“Mes racines sont dans le funk – tous ces rythmes sont des rythmes africains”

Son prochain album pour Prestige était 1975 Solstice d'été, une collection bienheureuse d’ambiances et de rythmes à l’influence latine qui comptent moins de contributeurs. Elle a aussi un thème spirituel et son titre, dit Lawrence, a été inspiré par le plus long jour de la Terre, en plein été. «C’est l’un des points forts de l’année en ce qui concerne la façon dont le système solaire commence à s’exprimer», explique-t-il.

Après le succès de Un pont dans le nouvel âgeLa réédition sur vinyle, Solstice d'été était mûr pour la réédition aussi. L’un des airs les plus remarquables de la série, le «Novo Ano», teinté de latin et grésillant, est de retour sur sa setlist. «Nous jouons avec mon nouveau groupe, The Azar Lawrence Experience», déclare le saxophoniste – qui joue à la fois des variétés de ténor et de soprano -.

Le dernier album de Azar Lawrence pour Prestige, 1976 Gens qui bougent, le vit prendre un autre chemin. Ce fut une excursion plus directe, mais plus glissante, dans le jazz-funk qui le fit s'associer à certains des meilleurs musiciens de session de LA, dont Patrice Rushen, Jerry Peters, Lee Ritenour, Harvey Mason et le producteur / écrivain Skip Scarborough, qui travaillait avec Earth, Wind & Fire à l’époque. De manière significative, l’album incluait la prise de Lawrence de deux airs de EW & F écrits à Scarborough, "Can’t Hide Love" et "Gratitude".

«C’était très différent de mes deux autres disques de Prestige», admet Lawrence, bien que l’album révèle que le funk est un élément fondamental de l’ADN musical du saxophoniste. «J'ai joué avec une des premières versions de War (le groupe de la côte ouest), également du groupe The Watts 103rd Street, et d'Ike & Tina Turner. J’ai aussi pris la place de Maceo avec Horny Horns de Fred Wesley lorsqu’il est revenu rejoindre l’organisation. Donc mes racines sont dans le funk et j’ai toujours aimé cette musique parce que tous ces rythmes sont des rythmes africains. "

“Kendrick Lamar vient à nos concerts”

Bien que cela fasse 40 ans qu'il soit chez Prestige, Azar Lawrence a continué à enregistrer pour plusieurs marques. De manière significative, cependant, la réédition de ses albums a apporté une démographie différente à ses concerts.

«Ce qui est intéressant, c’est que notre public est maintenant jeune», déclare Lawrence. "Même est venu à l'un de nos concerts l'année dernière, lorsque nous avons débuté la réédition de Un pont dans le nouvel âge à un endroit appelé Zebulon à Los Angeles, un concert parrainé par Concord Records. Il est entré pendant deux heures et nous a écoutés tout le temps.

Bien qu'il vienne de sortir un nouvel album superbe, Élémentaux, les nouveaux fans du saxophoniste veulent aussi entendre ses vieux trucs. Soucieux de ne pas les décevoir, Lawrence s'est engagé à relancer plusieurs chansons classiques et à les insérer dans sa setlist. «Nous faisons‘ Fatisha ’,‘ Le bel et omniprésent amour ’et‘ Warriors Of Peace ’, dit Lawrence, ajoutant qu’un nouvel ajout à The Azar Lawrence Experience chante les parties vocales originales de Jean Carn. "Nous avons la chanteuse Wendy Barnes, qui a exclusivement travaillé en tant que chanteuse de fond", révèle-t-il.

"Miles a déclaré:" Je n'ai pas entendu le saxophone ténor comme vous depuis John Coltrane ""

Réfléchissant sur son passé et essayant de sélectionner les points forts de sa longue carrière, Azar Lawrence n'a que l'embarras du choix. «Jouer tous les soirs avec Elvin Jones a été un moment fort», dit-il. «Viennent ensuite cinq ans et demi passés avec McCoy Tyner. Je lui ai demandé une fois comment il pouvait jouer avec un gars comme moi après avoir joué avec Coltrane, et il m'a répondu: «Tant que je peux vous passer le flambeau sans passer la course.» Chaque nuit au cours de ces années, je pensais avoir entendu le meilleur, mais alors la nuit suivante c'était encore mieux, comme si Dieu s'exprimait à travers les instruments. "

Le court passage de Lawrence chez Miles Davis, qui n’a duré que quelques mois au début de 1974, est également une source de fierté pour le maestro du saxophone de Los Angeles. «Je me souviens qu’il m’a appelé de Washington, DC, pour lui dire:« Bonjour, c’est Miles. Que se passe-t-il? Vous voulez jouer de la musique? »Il m’a ensuite dit:« Je n’ai pas entendu le saxophone ténor comme vous jouez depuis John Coltrane. »C’était un grand compliment.»

"Tout le concept est d'atteindre autant de personnes que nous pouvons"

Comme le révèlent les récentes performances de The Azar Lawrence Experience, le saxophoniste fait maintenant ce qu’il a toujours cherché à accomplir avec son jazz unique: créer des sons et des ambiances qui ont un effet réparateur sur ceux qui le rencontrent.

«Tout le concept consiste à toucher le plus grand nombre de personnes possible, puis à les guérir», dit-il, soulignant la dimension spirituelle de sa musique et les vibrations positives qu'elle peut envoyer. «C’est basé sur la reconnaissance du fait que cette musique nous affecte de manière guérissante et fusionne notre intelligence avec nos cœurs. Tout est utile. Nous le faisons depuis 40 ans et ‘Trane’ l’a fait avant nous. Tout est sorti de ça. "

La réédition vinyle de 180g de Solstice d'été .

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