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Photo de Jati Lindsey.

Joel Ross est un homme de peu d'inactivité. En tournée, son premier disque acclamé KingMaker (Blue Note, 2019) avec les membres de Good Vibes, il travaille sur une nouvelle musique avec eux en direct sur le kiosque à musique. De retour d'une semaine en Asie, le vibraphoniste-compositeur peut à peine supporter son décalage horaire avant de frapper Seeds à Brooklyn.

Ce week-end, il apporte ses bonnes vibrations légèrement épuisées à The Jazz Gallery pour deux soirées de musique originale de son dernier disque, ainsi que de compositions qu’il envisage d’enregistrer, l’année prochaine. Ross a parlé à la galerie de différents personnages, de méthodes de glanage de collègues, du concept d’acclimatation et des raisons pour lesquelles il ne cessera jamais de danser.

The Jazz Gallery: Ainsi, la dernière fois que nous avons parlé, nous avons en fait parlé de parole – de nos habitudes de parole individuelles et de la façon dont la vôtre informe votre jeu. Maintenant que vous explorez ce concept depuis un certain temps, quelles autres idées cette approche a-t-elle suscitée?

Joel Ross: Cela concerne beaucoup plus maintenant l'interaction de groupe. Je suis toujours extrêmement concentré sur la dynamique du groupe en tant qu’entité unique, mais aussi en tant que cinq personnes différentes devenant une entité. Si nous parlons, nous communiquons tous les uns avec les autres. Donc, ce que j’essaie de faire avec le groupe, c’est s’assurer que nous comprenons ce que nous faisons, c’est une conversation. Un soliste peut avoir le micro en tant que tel, mais une chanson parle du même sujet. La section rythmique pourrait être les médiateurs qui maintiennent la conversation. Le soliste ou l’improvisionnalisme de l’époque pourrait avoir le micro sur ce sujet particulier et ensuite nous pourrions le transmettre. C’est toujours une conversation en cours. Je n’aime même plus à penser que c’est un solo, car même si l’un de nous deux le fait, il reste probablement deux ou trois autres joueurs. Personne n’est vraiment seul; c’est juste une forme différente d’accompagnement.

TJG: Pensez-vous que l'intériorisation plus littérale de ce que signifie avoir une conversation vous a permis, intellectuellement, plus d'invitation et vous a permis de moins imposer, en particulier en tant que leader, lorsque vous jouez?

JR: Je n’ai jamais vraiment pensé que c’est moi qui suis devant. Quand les gens dirigent un groupe, ils peuvent se dire: «C’est mon groupe et c’est ce que je vais faire», et je ne l’ai jamais regardé de cette façon.

TJG: Cela n’a donc jamais été un problème pour vous.

JR: Je ne dirais pas ça.

TJG: En ce qui concerne la dynamique du groupe – eh bien, lors d’une interview précédente, je pense que c’était avec Nate Chinen, vous avez dit que le deuxième Quintette de Miles avait eu une influence sur vous en tant que chef de groupe, en particulier sur votre style de repérage sans mots.

JR: Ah. Mmhm.

TJG: Donc, cette question concerne un peu ce concept. En plus de diriger votre propre projet, vous avez récemment joué avec des personnes comme Makaya McCraven, Marquis Hill, Brandee Younger. Êtes-vous devenu hyper conscient des différents styles de jeu entre ces différents leaders et avez-vous travaillé dans ces contextes variés a-t-il eu une autre influence sur votre façon de jouer et d'interagir avec vos propres compagnons de groupe?

JR: Oh oui. Sans aucun doute. Je suis vraiment au courant de la façon dont Makaya dirige et de ce que nous faisons. Une grande partie de sa musique est improvisée puis réalisée en composition. Il n’ya pas de partitions. J'apprends tout à l'oreille. Je dois m'en souvenir. Si je ne me sens pas aussi à l’aise dans une situation donnée, je jouerai moins pour rassembler tout l’environnement, mais Makaya veut le contraire. Il veut toujours que je joue davantage – il suffit de sauter et de m'acclimater.

La façon dont il cite – ah, c’est cliché à dire sur le moment parce que c’est le titre de son disque – mais tout a tendance à avoir un sens. Dans un aspect très musical, nous créons une ambiance pour la chanson, en partant de quelque part pour jouer la mélodie plusieurs fois. Lors de notre dernière tournée, les premières dates étaient un quatuor avec Jeff Parker et Luke Stewart à la basse et nous improvisions le tout. J'ai le plus aimé ces concerts. Je me sens mieux maintenant que lorsque j’ai commencé à le faire avec eux. Les signaux – il n’aurait pas à le faire autant, maintenant que tout le monde a joué avec lui et nous comprenons: «Très bien, organisons quelque chose. Ok, cette nouvelle ambiance a-t-elle besoin d'un solo? Est-ce que ça stagne? »Les choses arriveraient naturellement.

Dans un groupe comme Marquis ’, nous connaissons les formes, il choisira les airs. Nous ne savons pas quels morceaux pourraient jouer. Il commence peut-être avec une mélodie, mais après cela, il ne fera que commencer dans une mélodie. J'aime ça. Je l’ai bien compris. Il essaie d’établir cette liste, c’est généralement très à l’instant. Je l’ai bien compris. J'essaie généralement de choisir la chanson par laquelle nous allons commencer et la chanson par laquelle nous finirons. Habituellement, à ce stade, si je commence par une chanson et que je ne dis rien ensuite, ils savent alors dans quoi nous allons. Ou bien, je vais commencer à jouer la chanson suivante de la chanson que nous jouons déjà.

TJG: Aha.

JR: Ils devraient faire assez d’attention – ils devraient être suffisamment concentrés pour entendre cela et savoir ce qui se passe. Mais à ce stade, si nous jouons «Touched by an Angel» et que nous terminons sans que je dise quoi que ce soit, alors Jeremy Corren devrait savoir comment entrer dans l'intro pour tel ou tel, puis si je ne dis pas quoi que ce soit après cela, Dutton sait mettre en place la prochaine mélodie. En tournée, nous avons développé notre propre truc.

L’un de mes défauts en communication est que je vais simplement jeter des informations sans s’assurer que tout le monde les comprend. Ou j’ai tendance à penser que nous sommes tous sur la même page. Les décisions que je prends sur le kiosque à musique ont généralement le sens le plus musical. Je pense qu’ils sont plus faciles à suivre que dans la vie réelle si je ne dis rien. Mais la plupart du temps, je ne donnerai pas d’instructions très explicites, et je les laisserai pour comprendre en quelque sorte (rires).

TJG: Je voudrais revenir sur ce que vous avez dit à propos du jeu avec Makaya parce que vous avez introduit l’idée de l’acclimatation.

JR: Mmhm.

TJG: Vous avez dit que si vous ne saviez pas vraiment ce qui se passe à ce moment-là, vous vous exposerez un peu ou vous jouerez moins pour vous habituer. Et voici Makaya qui vous dit de faire le contraire, mais pour la même raison: pour vous habituer, il vous suffit de commencer à jouer.

JR: Mmhm. Exactement.

TJG: Donc cette idée d’acclimatation est intéressante car lorsque vous sortez avec Good Vibes, vous n’avez pas vraiment besoin de vous acclimater, pas de la même manière: c’est votre projet, c’est votre musique, ils sont tous vos compagnons de groupe.

JR: D'accord.

TJG: L'expérience de cette personne que vous respectez et aimez vous a-t-elle touché et vous a-t-elle dit: «Non, non, pour m'acclimater, je veux que vous fassiez le contraire de ce que vous avez toujours fait» a eu un impact sur votre approchez-vous lorsque vous sortez avec Good Vibes, même si vous ne pensez pas vraiment à l’acclimatation de la même manière?

JR: Je pense que je le suis. Je sais que j'ai écrit la musique et tout, mais je ne leur ai jamais dit comment la jouer. En live, on ne sait pas qui va jouer en solo, comment on peut entrer dans les chansons. Nous jouons beaucoup de nouvelle musique, nous nous habituons tous. Je n’aime pas la timidité. Je ne veux pas que quiconque hésite à s’acclimater, alors je comprends ce que veut dire Makaya. Quand je me couche, je ne suis pas timide; Je suis en train d'écouter. Mais souvent, les gens seront timides en ce qu’ils ne savent pas ce qui se passe et n’essayent pas de faire voler les plumes.

Mais surtout pour la section rythmique, vous ne pouvez pas être timide parce que vous êtes le système de soutien. Nous y arrivons, mais nous devons être extrêmement conscients de ce que font les autres et essayer de le comprendre ensemble. Donc, ma plus grande chose vient de “Focus, et faites attention à tout. Et jouer moins. Ne jouez pas trop peu; jouez moins, pour être au courant de tout et de tous les autres. ”

TJG: Cela vous dérange-t-il si nous devenons personnels pendant une seconde?

JR: Je ne le fais pas.

TJG: Vous sentez-vous comme si cette évolution constante de votre compréhension et de votre approche de la communication avait eu un impact sur vos relations sociales, loin de la musique?

JR: En effet. Je dirais que c’est une corrélation directe. J'essaie simplement de mûrir dans ces domaines de mes relations sociales et personnelles. Et cela devient plus clair pour moi, si je peux le rapporter à la musique.

TJG: Nous devrions parler de KingMaker, que vous avez publié cette année pour …

JR: Je suis déjà passé. Je regarde vers le prochain album.

TJG: Depuis sa sortie, quel a été le plus grand défi pour vous, sur le plan artistique ou logistique?

JR: Donc, nous l'avons sorti cette année, mais KingMaker a été enregistré en décembre 2016. Et la musique a été écrite des années auparavant. Je dirais donc que le plus grand défi était de ramener la musique. C'était vraiment plus facile d'apprendre la musique lorsque Kanoa a rejoint le groupe. Une fois qu'elle a tout appris très rapidement, c'était comme créer le son. Mais j’ai écrit un tas de nouvelles musiques et nous avons joué de nouvelles musiques que nous sommes prêts à enregistrer; Le plus gros défi consiste à combiner les éléments KingMaker avec les nouveaux éléments. Les caractéristiques des musiques sont, je dirais, très différentes. Ils ont été écrits à différents moments avec des significations différentes. Donc, ces dernières tournées, avec le groupe principal, nous avons essayé de trouver des moyens de nous habituer à la nouvelle musique et de créer un ensemble cohérent – un scénario cohérent – avec les autres trucs.

TJG: Vous avez donc du mal à trouver ces liens.

JR: Mmhm. Nous avons trouvé comment interpréter cette musique. Nous essayons maintenant de l’intégrer et de le faire avancer avec nous.

TJG: Vos compagnons de groupe ont-ils été utiles tout au long de ce processus?

JR: Oh oui. Absolument. Maintenant, nous allons voir comment ça se passe à la Galerie.

TJG: Puisque nous en parlons un peu, je voudrais vous poser des questions sur l’ambiance rituelle entre les sorties. De nombreux artistes ont admis avoir un processus de création passif ou très délibéré entre les disques. Si vous en avez un, pouvez-vous me guider dans votre processus de composition entre les versions. Vous développez peut-être ce processus en ce moment.

JR: J'écris beaucoup. Je suppose que cette année est la première fois que je n’écris pas aussi régulièrement parce que j’ai joué beaucoup plus. Quand j’écris, c’est le même concept que le KingMaker la musique. Toute situation ou personne, à un moment donné, qui laisse une impression durable, aura juste un air. Certaines chansons dureront quelques minutes. D'autres prennent un peu plus de temps à comprendre.

Ce que j'aime vraiment faire, c'est jouer la musique moi-même à la maison. Je le tape et joue avec le MIDI. Je découvre comment le mettre dans l'application iRealbook, ce qui le rend un peu plus malléable pour jouer avec elle pour comprendre la vibration de la chanson et comment je veux qu'elle soit, puis je la rapporterai au groupe, changer à partir de là. Parfois, l’ambiance que j’ai créée ne joue plus de la même façon, et je vais l’accepter puis travailler à partir de là. Donc ça a été le processus pour cette nouvelle musique.

Beaucoup de chansons, Immanuel et moi, décidons que nous n’avons pas besoin de jouer en solo, nous pourrions simplement jouer une mélodie. Donc, il y a beaucoup plus de chansons composées, beaucoup plus de vamps, beaucoup de trading mais aussi beaucoup de solos dédiés. Ce sera juste un solo de piano – je pourrais faire quelque chose, peut-être pas – ou Emmanuel a cette section. Pendant les concerts, j'aime bien donner à la section rythmique des solos ouverts pour monter des chansons, juste pour donner à tout le monde le temps d'explorer, de mettre en place la musique, de mettre en place l'énergie de cette chanson, puis de partir de là.

Je suis un planificateur. Je planifie la voie à suivre.

TJG: Que Dieu vous bénisse.

JR: (rires) Donc je connais la musique depuis longtemps. Je suis en train d’écrire et de jouer de la musique avant de l’apporter au groupe. Donc, au moment où je l’apporte au groupe, je connais suffisamment la musique pour pouvoir la changer. Et puis même cela, apporter au groupe, est bien plus tôt que l’on va enregistrer, parce que je veux, au moment de l’enregistrement, que ce film soit internalisé. En général, je ne veux pas faire plus d’une prise pour une chanson. Si la forme et la mélodie sont correctes, cela ne me dérange pas vraiment que quelqu'un n'aime pas leur solo (rires).

TJG: En ce qui concerne le personnel de Good Vibes, quelle importance ont leurs personnalités musicales pour pouvoir jouir de certaines libertés en explorant de nouvelles musiques?

JR: Extrêmement important. Nous n’appelons pas que des instruments. Nous appelons des personnalités et des personnes. Le groupe principal – Jeremy, Jeremy et Immanuel, et maintenant Kanoa – je ne pense pas qu'il faille parler de rien à propos d’Immanuel et de moi-même. Cela se manifeste dans la façon dont nous jouons ensemble. Nous jouons toujours ensemble. Nous sommes du même avis. Dutton aussi. Je lève les yeux vers lui. Il est extrêmement intelligent. Je veux dire, c’est un défi (rires). J’écris beaucoup de musique d’un point de vue rythmique, mais je ne lui dis pas quoi faire. Il peut faire plus que moi (rires).

Kanoa est juste prodigieux. Elle a un son énorme et un concept unique. Je ne dois lui donner aucune directive. Je veux dire je vais pour des fins d'enregistrement. Jeremy Corren, c’est la relation la plus longue du groupe. Je suis amoureuse de son jeu depuis le premier jour où nous avons joué en 2013. Nous sommes tous du même avis. Soit ils voient la vision et comprennent, soit ils sont prêts à attendre pendant que je la découvre. Et quand Kanoa ou Dutton ne peuvent pas jouer, je joue principalement avec Or Baraket et Kush (Abadey). J'aime la façon dont ils jouent. Ils jouent beaucoup ensemble. Ils ont eu une ambiance. Nous venons de terminer cette tournée en Asie et ils m'ont aidé à comprendre beaucoup de musique. Donc, en revenant ce week-end, avec Dutton et Kanoa, j'ai plus de sens pour la musique. C’est un groupe en rotation, mais il existe un groupe central et c’est bien le son.

Je pense que la partie la plus importante de ce rêve, du rêve de créer un groupe, est de créer un groupe avec mes amis. Nous sommes tous amis. Nous sommes tous proches. C’est très important pour moi lorsque nous sommes sur la route et que nous faisons tous quelque chose ensemble. Je veux dire que certaines personnes ne veulent pas autant s’accrocher (rires), mais je pense qu’il est important d’avoir cette camaraderie, car elle se retrouve dans la musique. Si nous n'aimons pas quelqu'un, nous ne pouvons pas nous empêcher de l'exprimer.

TJG: En tant qu'auditeur, je trouve que votre jeu a une qualité visuelle. Je peux voir des formes monter et descendre, se matérialiser puis se dissoudre, lorsque je vous écoute jouer en temps réel. Y a-t-il un élément visuel pour vous lorsque vous jouez?

JR: Je suppose que je ne pense pas aux formes, mais que, sur le plan de la composition, je pense à des histoires. C’est quelque chose que j’ai vraiment choisi d’Ambrose (Akinmusire). Je ne me souviens plus de quel album il s'agissait, je pense que c'était Le Sauveur Imaginé est beaucoup plus facile à peindre—il a dit qu'il a écrit des histoires et a ensuite écrit la musique. Et je peux entendre des intrigues dans la musique du disque live. Tout le monde écrit à propos de quelque chose ou de quelqu'un, et il y a généralement des histoires derrière la musique. J'essaie de rendre cela audible. Je voudrais avoir des visuels (rires) Je regarde beaucoup d'anime.

TJG: Vous créez donc cette histoire à travers vos compositions, puis lorsque vous jouez en direct, vous essayez de ne pas penser à tout cela. Lorsque vous développez une idée en train d'improviser, qu'est-ce qui vous aide à rester dans ce moment de présence qui vous permet d'envoyer et de recevoir?

JR: Juste le fait que c'est là que je suis à ce moment-là. Je suis sur scène avec le groupe et nous jouons. Ce pourrait être mon enthousiasme. Je suis vraiment excité quand je joue, alors c’est facile pour moi d’être là et de l’apprécier – parce que c’est ce que j’aime faire le plus.

TJG: Est-ce pour cela que tu danses beaucoup quand tu es au vibraphone?

JR: Je danse aussi beaucoup juste pour rester lâche (rires), alors je ne me bloque pas dans les bras et dans mes affaires. Mais aussi, oui, je m'amuse. Le jazz est une musique de danse. C'était. Parce que jouer à 13 ne signifie pas que nous ne pouvons pas danser.

J'essaye de m'amuser avec ça. Je n’aime pas voir un soliste prendre un solo puis ils restent tristes sur le kiosque à musique. La musique live n’est pas parfaite non plus. Moi et Emmanuel commettons des erreurs tout le temps. Quand j'étais jeune, chaque fois que je commettais une erreur, je la visais visiblement et mon père m'a dit de cesser de le faire. J'ai donc dû changer mon idée des erreurs. S'il y a une mélodie et que vous jouez une fausse note, c'est une erreur, mais je ne pense pas que ce soit une raison pour vous battre. J'aime notre capacité à rire de nos erreurs sur scène parce que ce n’est pas si profond. Nous sommes humains. Nous sommes des humains qui essayons de faire quelque chose qui puisse renforcer l’humanité.

Joel Ross Good Vibes joue à The Jazz Gallery les vendredi 22 novembre et samedi 23 novembre 2019. Le groupe comprend M. Ross au vibraphone, Jeremy Corren au piano, Immanuel Wilkins au saxophone alto, Kanoa Mendenhall à la basse et Jeremy Dutton à la batterie. Les sets sont à 7h30 et 9h30. Admission générale de 25 $ (10 $ pour les membres), 35 $ de places réservées (20 $ pour les membres) pour chaque ensemble.

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